Tesla poursuit des anciens employés et la startup Zoox pour vol présumé de secrets commerciaux
Et de code source du pilote automatique

Le , par Stan Adkens

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Tesla Inc. attaque en justice, dans deux procès, des anciens employés et la startup Zoox, l’une des sociétés qui a accueilli quatre d’entre eux après leur démission chez Tesla. La première poursuite de Tesla a été déposée le mercredi contre quatre anciens employés et la startup américaine d'autoconduite Zoox pour avoir prétendument détourné les secrets commerciaux de l'entreprise. Zoox et les anciens employés sont accusés d’avoir volé des renseignements exclusifs et des secrets commerciaux pour développer des opérations d'entreposage, de logistique et de contrôle des stocks. Dans la seconde poursuite, Tesla affirme également qu'un ancien employé a volé du code source lié à la fonction d'assistance à la conduite du pilote automatique de l'entreprise avant d’accepter un poste chez le constructeur automobile électrique chinois Xiaopeng Motors, ou XPeng.

Les poursuites judiciaires contre des anciens employés se multiplient chez les constructeurs de véhicules autonomes à mesure que les entreprises s'efforcent de mettre au point la technologie nécessaire pour parvenir à la conduite exclusivement autonome sans pilote de secours et de conserver des renseignements exclusifs à l'interne.

Au mois de février 2017, Waymo a porté plainte contre Uber et sa filiale Otto pour vol de technologies de voiture autonome. D’après Waymo (aujourd'hui entreprise sœur de Google), cela aurait été possible grâce à Anthony Levandowski, l’un de ses anciens employés, qui a quitté l’entreprise pour créer une startup de technologies de voiture autonome (Otto), laquelle a été rachetée quelques mois plus tard par Uber. D'après les avocats de la filiale d'Alphabet, tout avait été ingénieusement préparé. Uber aurait comploté avec Levandowski pour voler les secrets industriels de Waymo, ensuite créer la startup Otto pour la racheter plus tard ; un plan mis en place pour permettre à Uber de rattraper son retard sur le marché compétitif des voitures autonomes, selon Waymo.


En février 2018, Uber a fini par céder et a versé à Waymo une participation de 0,34 % de son capital, ce qui équivalait à l’époque à un montant d'environ 245 millions de dollars et a accepté de ne pas incorporer les informations confidentielles de Waymo dans son matériel et son logiciel de voiture autonome.

Dans un autre procès dans le secteur, Apple Inc. a accusé, l’an dernier, un ancien employé d'avoir volé des secrets commerciaux liés à la conduite autonome avant de rejoindre la filiale américaine de Xiaopeng. Apple accusait l’ex-employé d'avoir téléchargé sur un ordinateur portable personnel un plan détaillé relatif à une voiture autonome avant de tenter de quitter les Etats-Unis pour la Chine.

L’an dernier, Elon Musk PDG de Tesla avait également accusé un ancien collaborateur de sabotage, de piratage et de vol de secrets de fabrication concernant Tesla Model 3.

Tesla accuse un ancien employé d’avoir volé du code source lié à la fonction d'assistance à la conduite

Dans la plainte déposée le jeudi devant un tribunal de Californie, Tesla affirme que l'année dernière, l'ingénieur Guangzhi Cao a commencé à télécharger des « copies complètes du code source du pilote automatique de Tesla » sur son compte iCloud. Cao aurait finalement déplacé plus de 300 000 fichiers et répertoires liés au pilote automatique de Tesla. Après avoir accepté un emploi chez la société chinoise Xiaopeng Motors Technology Company Ltd. à la fin de l'année dernière, Tesla affirme que Cao a supprimé 120 000 fichiers de son ordinateur de travail et déconnecté son compte personnel iCloud, puis s'est « connecté à plusieurs reprises aux réseaux sécurisés de Tesla » pour effacer son historique de navigation avant son dernier jour dans la société.

« En l'absence d'un secours immédiat, Tesla estime que Cao et son nouvel employeur, continueront d'avoir un accès illimité à la technologie de Tesla, fruit de plus de cinq ans de travail et de centaines de millions de dollars d'investissement, qu'ils n'ont aucun droit légal de posséder, » ont écrit les avocats de la société.

Dans un communiqué, Xiaopeng a déclaré que la société « respecte pleinement les droits de propriété intellectuelle et les informations confidentielles de tout tiers. L'entreprise s'est conformée et se conformera à toutes les lois et à tous les règlements applicables », a-t-elle ajouté.

Xiaopeng, qui a lancé une voiture électrique à Las Vegas l'année dernière, compte Alibaba Group Holding Ltd et Foxconn Technology Co Ltd parmi ses investisseurs. L'entreprise emploie au moins cinq anciens employés de Tesla, selon les allégations du constructeur automobile américain. Avec une usine d'assemblage de véhicules installée à Shanghai, Tesla est mise en concurrence directe avec Xiaopeng et d'autres entreprises chinoises sur le plus grand marché mondial du véhicule électrique.

Quatre anciens employés auraient volé des renseignements exclusifs et des secrets commerciaux de Tesla

Dans l’autre plainte déposée le mercredi par les avocats de Tesla, le constructeur automobile américain affirme que quatre anciens employés ont volé « des renseignements exclusifs et des secrets commerciaux pour aider Zoox à surmonter les années de travail nécessaires au développement et à la gestion de ses propres opérations d'entreposage, de logistique et de contrôle des stocks ».

La plainte de Tesla allègue que les quatre anciens employés de Zoox – Scott Turner, Sydney Cooper, Christian Dement et Craigh Emigh – « se sont enfuis avec des documents exclusifs de Tesla utiles à leur nouvel employeur ». Les employés se seraient enfuis avec des informations relatives au système « WARP » du constructeur, une plateforme logicielle propriétaire que l'entreprise a construite pour gérer collectivement des choses comme la fabrication, l'entreposage, les stocks, la distribution et le transport. « Ces matériaux et ce savoir-faire ont été développés par Tesla pendant de nombreuses années, et à grands frais », ont écrit les avocats de la société.

La poursuite de Tesla affirme que Turner, qui était directeur d'un centre de distribution de Tesla, a pu envoyer des documents confidentiels contenant des informations sur les procédures de réception et d'inventaire de la société, ainsi que des « schémas internes et des dessins au trait des plans physiques de certains entrepôts de Tesla » à son adresse électronique personnelle. Turner aurait également recruté Cooper et Dement après son départ pour Zoox, d’après Tesla. Il aurait fourni à Zoox « les noms d'au moins quatre autres employés de Tesla » et « des informations sur leur structure salariale chez Tesla ».

Tesla affirme que Dement, un ancien superviseur d'entrepôt, a également envoyé quatre documents confidentiels de son travail à son courriel personnel. La société allègue également que Cooper a admis avoir envoyé des documents confidentiels à Turner et à Zoox avant sa démission de Tesla.

Quant à Emigh, il aurait envoyé par erreur, après avoir rejoint Zoox, un e-mail à l'ancienne adresse Tesla de Cooper, avec une version modifiée d'un document de Tesla joint. Selon Tesla, le document avait été « fraîchement blasonné avec le logo de Zoox », mais il comportait encore les marques de la version originale, qui, selon le constructeur automobile américain, montre sans aucun doute que ses anciens employés continuent à utiliser activement ses informations volées. Toutefois, aucun des documents mentionnés par Tesla dans les plaintes n'a encore été versé au dossier et les anciens employés et la startup Zoox n’ont pas encore commenté l’accusation portée à leur encontre au moment où Reuters publiait son article le jeudi.

Source : Reuters

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Avatar de Aiekick
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 23/03/2019 à 2:00
encore un coup de com vu la faiblesse de son logiciel qui n'est aucunement un logiciel de conduite automatique. juste d'assistance..

 
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