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Un informaticien est, depuis presque 10 ans, à la recherche d'un disque dur avec désormais l'équivalent de 357 millions de $ en bitcoins,
Une équipe pluridisciplinaire entre en scène à sa demande

Le , par Patrick Ruiz

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Un travailleur de la filière IT de Newport en Angleterre est, depuis presque 10 ans, à la recherche d’un disque dur qui contient désormais l’équivalent de 357 millions de dollars en bitcoins. Une équipe pluridisciplinaire d’ingénieurs, d’environnementalistes et d’experts en récupération de données est, à sa demande, à pied d’œuvre. Problème : James continue de courir après l’autorisation du conseil municipal pour sortir le support de stockage des décombres d’une décharge.

James Howells a pensé à la mise sur pied d’un consortium dans le but d’apporter réponse aux arguments environnementaux mis en avant par le conseil municipal pour justifier la non-délivrance d’une autorisation à déterrer le disque dur. L’équipe pluridisciplinaire inclut désormais l’entreprise Ontrack – un spécialiste en récupération de données dont la NASA s’est attaché les services par le passé. Objectif : récupérer les données d’un disque dur enfoui pendant 6 mois sous le lit d’un lac asséché.


Le projet d’excavation serait soutenu par des fonds d’investissement qui se tiennent prêts à apporter le financement nécessaire contre une part de la fortune contenue dans le disque dur. Le conseil municipal n’a pour sa part pas donné de suite favorable à la proposition du travailleur de la filière IT de recevoir de ce dernier le quart du contenu en bitcoins du disque dur.

Le cas Howells fait suite à celui de Stephen Thomas – un programmeur d’origine allemande – pour lequel les enjeux sont tout aussi importants puisque possesseur de 7002 bitcoins stockés dans un disque dur Ironkey qu’il a en sa possession, mais dont il ne sait pas retrouver le mot de passe. IronKey est le nom de marque d'une famille de dispositifs de stockage portables USB chiffrés appartenant à Kingston Digital, la filiale de mémoire flash de Kingston Technology Company Inc. Thomas a, il y a des années, perdu le papier sur lequel il avait noté le mot de passe de ce support de stockage, qui donne aux utilisateurs dix possibilités avant qu'il ne se bloque et chiffre son contenu pour toujours.



Selon la société de données de cryptomonnaie Chainalysis, sur le total de bitcoins existants, environ 20 % semblent se trouver dans des portefeuilles perdus ou bloqués. C'est le type de scénario cauchemar qui pourrait devenir de plus en plus courant dans une sphère mondiale de plus en plus pénétrée par les monnaies crytographiques.

Le réseau Bitcoin s’appuie sur un algorithme complexe qui permet de créer une adresse et la clef privée associée, qui n'est (en principe) connue que de la personne qui a créé le portefeuille. Le logiciel permet également au réseau Bitcoin de confirmer l'exactitude du mot de passe pour permettre les transactions, sans voir ni connaître le mot de passe lui-même. En bref, le système permet à quiconque de créer un portefeuille Bitcoin sans avoir à s'inscrire auprès d'une institution financière ou à subir un quelconque contrôle d'identité. C'est d'ailleurs la principale raison pour laquelle la monnaie cryptographique est populaire auprès des criminels. Mais cela ne vient pas sans revers, car une mauvaise gestion des mots de passe et autres clefs privées conduit à des cas comme ceux de Howells et Stephen Thomas. C’est semble-t-il le prix à payer en tant qu’utilisateur du fameux réseau qui permet à chacun de devenir sa propre banque.

Et vous ?

Connaissez-vous des personnes de votre entourage dans des situations similaires ? Quelles sont les démarches qu'elles ont initiées ?
Quelles sont les précautions dont vous vous entourez pour sécuriser vos investissements dans les monnaies cryptographiques ?

Voir aussi :

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Avatar de sylsau
Membre averti https://www.developpez.com
Le 18/12/2021 à 7:56
L'histoire de James Howell est là pour nous rappeler une réalité essentielle avec le Bitcoin. Le Bitcoin vous donne le pouvoir sur votre argent, mais c'est à vous qu'il revient d'en assurer la sécurité. Vous êtes responsable. Si vous n'êtes pas capable de le faire correctement, alors vous ne pourrez vous en prendre qu'à vous-même. James Howell est en train de ruiner sa vie en s'obstinant ainsi. Il s'est déjà séparé de sa femme, et continue sa quête infinie. Il ferait mieux d'oublier et d'avancer.
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Avatar de archqt
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 17/12/2021 à 16:59
Les "boules", j'ai gagné 357 millions de dollars au loto mais je ne retrouve pas le ticket.
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Avatar de Jeff_67
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 18/12/2021 à 9:22
Ça m'a fait pensé à ça :
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Avatar de onilink_
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 17/12/2021 à 17:50
Ce qui me semble étonnant c'est de sortir autant de moyens pour une récupération très incertaine d'un disque dur enfoui et probablement mort plutôt qu'essayer de cracker la protection du disque dur Ironkey.

J'imagine que ça montre la fiabilité de ce genre de dispositif?
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Avatar de darklinux
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 18/12/2021 à 5:41
Cela doit être l'individu que l'on voie à la fin du " mystère Satoshi "
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Avatar de Aiekick
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 18/12/2021 à 14:20
je comprends tout a fait son desespoir.
j'ai moi meme (ou j'avais pourrait t'on dire) 2 bitcoins que j'ai obtenu a une epoque ou ca ne vallait rien et c'était plus un truc rigolo de geeks.

Et dans l'impossibiltié depuis ce temps de retrouver la pass phrase.
J'étais pas bien interieurement quand le bitcoin a fait ces envolées. mais il faut bien retenir la leçon et passer à autre chose.
Ceci étant 350M de dollard c'est autre chose

Un ordinateur quantique doit bien pouvoir casser ca.
Vers un modele de financement de l'ordi quantique au bitcoin ?
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Avatar de TotoParis
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 02/01/2022 à 20:48
Le bordel dans la tête du mec...Ce fait peur.
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