Limiter l'utilisation des médias sociaux à 30 minutes par jour pourrait réduire la solitude et la dépression,
Selon un rapport d'étude

Le , par Stan Adkens, Chroniqueur Actualités
Les réseaux sociaux sont devenus le passe temps préféré de la jeunesse dans la plupart des pays et ceci favorisé, non seulement, par l’explosion des smartphones qui a entrainé la baisse de leur prix, mais aussi par la démocratisation de l’accès à Internet. Avec la baisse du coût de l’Internet Mobile dans certaines régions et l’expansion des réseaux sociaux, il ne s’écoule pas une seule journée qu’un jeune ou même une personne adulte ne se connectent à son compte, voire à ses comptes, réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat ou encore Whatsapp. Plusieurs y vouent un culte depuis plusieurs années au point qu’aucun épisode de leur vie réelle ne s’écoule en dehors de leur relation virtuelle à travers des posts Facebook, des tweets et autres pratiques de réseaux sociaux.

Cependant, ce phénomène n’est pas sans risque pour les plus habitués dont le comportement se modifie au fur et à mesure qu’ils deviennent accros à ces applications Web. De nombreuses études se sont déjà intéressées à la corrélation entre l’utilisation des médias sociaux et les problèmes de santé mentale telle que la solitude et la dépression.

En avril 2015, une étude de psychologie sociale réalisée par un chercheur de l’université de Houston a réussi à montrer qu’il existe des liens pertinents entre le temps passé sur Facebook et des symptômes de dépression chez les internautes. Et selon cette étude, le lien entre le temps passé sur le réseau social de Zuckerberg et les symptômes de dépression transite par le fait que les utilisateurs effectuent en permanence des comparaisons entre leur vie et celles de leurs amis sur Facebook.

Cependant, selon le rapport d’une nouvelle étude, la corrélation démontrée par les précédentes études soulève une autre problématique : les médias sociaux sont-ils réellement à l’origine de ces problèmes, ou les personnes déjà déprimées et seules se sentent-elles plus susceptibles de passer du temps sur les médias sociaux ?


Selon l’équipe de chercheurs dirigée par Melissa G. Hunt, directrice associée de la formation clinique à l'université de Pennsylvanie, bien que deux études antérieures aient testé de manière expérimentale la relation de cause à effet entre les médias sociaux et les problèmes de santé mentale, toutes les deux se sont concentrées uniquement sur Facebook et ont laissé beaucoup de place à de nouvelles recherches.

C’est pour combler ce gap d’informations que la nouvelle étude des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie a tenté de démontrer le lien de causalité entre l’utilisation des médias sociaux en général et les risques de problèmes de santé mentale et ensuite de déterminer si la réduction du temps d’utilisation des médias sociaux permettrait aux gens de se sentir mieux. Les chercheurs ont abouti à la conclusion que « Nos résultats suggèrent fortement que limiter l'utilisation des médias sociaux à environ 30 minutes par jour pourrait entraîner une amélioration significative du bien-être », selon le rapport publié en décembre dernier.

Pour les besoins de cette étude, les chercheurs ont eu recours à deux essais avec 143 étudiants de premiers cycle, utilisateurs de Facebook, Instagram et Snapchat sur iPhone qui « surveillent automatiquement le nombre total de minutes que chaque application est restée ouverte à l'écran ». Après une semaine de surveillance de leur activité réseaux sociaux de base, ils ont été soumis à une évaluation sur leur bien-être selon sept critères différents – le soutien social, la peur de manquer quelque chose (FOMO), la solitude, l'autonomie et l'acceptation de soi (une mesure du bien-être psychologique), l'anxiété, la dépression et l'estime de soi.

Ensuite, l’expérience a continué pendant trois semaines selon qu’un groupe d’étudiants choisi au hasard devrait continuer à utiliser les réseaux sociaux comme à leur habitude et un second groupe devrait limiter son utilisation de Facebook, Instagram et Snapchat à 10 minutes, par plateforme et par jour.

« Voici l'essentiel », a déclaré Hunt dans un entretien avec à Science Daily. « L'utilisation de moins de médias sociaux que d'habitude entraîne une diminution significative de la dépression et de la solitude. Ces effets sont particulièrement prononcés chez les personnes plus déprimées lors de leur entrée dans l'étude. », a rapporté Quartzy.

Selon les chercheurs, pour aider des personnes à combattre la dépression et la solitude, il faut limiter le temps qu’elles passent sur les réseaux sociaux car elles sont susceptibles de ne pas pouvoir le faire d’elles-mêmes.

En ce qui concerne l’évaluation sur les critères d’anxiété et FOMO, les taux avaient chuté chez les deux groupes d’étudiants, probablement dus au fait qu’en participant à l’étude, les étudiants étaient beaucoup plus conscients du temps qu’ils passaient sur les médias sociaux. Quand aux critères soutien social, estime de soi, autonomie et acceptation de soi, aucun groupe n’a réagi. Selon le rapport, les médias sociaux n’affecteraient pas ces facteurs, a rapporté Quartzy.

Cependant, l’étude présentait quelques limites. Le temps que pouvaient passer les étudiants sur leur pc n’était pas pris en compte et certains ont dépassé leur limite de temps fixée. « Comme notre étude était la première de sa nature, il existe de nombreuses possibilités d'investigations plus poussées », ont déclaré les chercheurs, selon Quartzy.

Source : Quartzy, Rapport

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