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Microsoft amorce l'acquisition de XOXCO, spécialisé dans les IA conversationnelles,
Pour un montant qui n'a pas été divulgué

Le , par Stéphane le calme

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Selon une étude récente de Gartner, les chatbots ou IA conversationnelles devraient dominer les services de support dans la plupart des grands groupes à l’horizon 2020. Microsoft ne veut pas rater ce virage comme l’entreprise l’a fait avec le mobile, ce qui peut expliquer le fait que l’entreprise multiplie les acquisitions dans le secteur.

En effet, au cours des six derniers mois, Microsoft a réalisé plusieurs acquisitions stratégiques pour accélérer le développement de l'intelligence artificielle. L'acquisition de Semantic Machines en mai avait pour ambition de lui apporter une nouvelle approche de l'IA conversationnelle. En juillet, Microsoft a fait l’acquisition de Bonsai afin d’aider à réduire les obstacles au développement de l’IA en combinant l’enseignement à la machine, l’apprentissage par renforcement et la simulation. En septembre, Microsoft a fait l’acquisition de Lobe, une société qui a créé une interface visuelle simple permettant à quiconque de développer et d'appliquer rapidement des modèles d'apprentissage en profondeur et d'intelligence artificielle, sans écrire de code. Microsoft estime que l’acquisition de GitHub en octobre témoigne de sa confiance dans le pouvoir des communautés d’aider à alimenter la prochaine vague de développement de bots.

La dernière acquisition en date dans le domaine est le studio de développement XOXCO, à l’origine de Howdy, un chat-bot compatible Slack qui facilite l’organisation de réunions et conférences ainsi que Botkit, un outil pour le développement logiciel.


Dans un billet de blog, Lili Cheng, Vice Président Corporate, IA conversationnel, rappelle que l'intelligence conversationnelle devient rapidement un moyen pour les entreprises de dialoguer avec leurs employés et leurs clients : de la création d'assistants virtuels à la refonte des interactions client, en passant par l'utilisation d'assistants conversationnels pour aider les employés à communiquer et à mieux travailler ensemble.

« Chez Microsoft, nous envisageons un monde où le langage naturel deviendra la nouvelle interface utilisateur, permettant aux utilisateurs faire plus grâce à ce qu'ils disent et écrivent, ainsi que comprendre les préférences et les tâches et modéliser les expériences en fonction de la façon dont les gens pensent et se souviennent.

« Nous annonçons aujourd’hui avoir signé un accord en vue de l’acquisition de XOXCO, un studio de conception et de développement de produits logiciels reconnu pour ses capacités de développement d’IA et de bot conversationnelles. La société a ouvert la voie en matière d'intelligence artificielle conversationnelle depuis 2013 et était responsable de la création de Howdy, le premier robot commercialement disponible pour Slack qui aide à planifier des réunions, et de Botkit, qui fournit les outils de développement utilisés par des centaines de milliers de développeurs sur GitHub. Au fil des ans, nous nous sommes associés à XOXCO et avons été inspirés par ce travail.

« Nous avons partagé les objectifs de créer une communauté de startups et d'innovateurs, de partager les meilleures pratiques et de continuer à renforcer notre intérêt pour l'IA conversationnelle, ainsi que de développer des outils permettant aux utilisateurs de créer des expériences utilisant davantage la parole et le langage ».

Microsoft souligne, à l’occasion de cette acquisition, que plus de 360 000 développeurs ont déjà adopté le Bot-Framework open source de la société. De surcroît, parallèlement à cette acquisition Microsoft a lancé une nouvelle boîte à outils (toolkit) chatbot, dont le code est open source. Sa vocation : fournir aux développeurs des modules logiciels prêts à l’emploi. Baptisée Virtual Assistant, elle comprend une douzaine de modules pour son lancement.

Source : Microsoft

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