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Charles P. Thacker, l'un des concepteurs de l'ancêtre du PC est décédé,
Ses travaux favorisèrent la conception des systèmes d'Apple et Windows

Le , par Olivier Famien, Chroniqueur Actualités
Charles Patrick Thacker, l’un des concepteurs de l’ancêtre de l’ordinateur personnel est décédé le 12 juin dernier à l’âge de 74 ans des suites d’un cancer de l’œsophage. Thacker est né en 1943 à Pasadena, Californie, aux États-Unis.

Charles P. Thacker


Après avoir obtenu son Bachelor of Science en physique à l’université de Californie en 1967, le pionnier de l’ordinateur personnel s’engage en 1968 dans le projet Genie qui est un projet de recherche initié par l’université de Berkeley en Californie aux États-Unis et financé par DARPA, l’agence du département de la Défense des États-Unis chargée de la recherche et du développement des nouvelles technologies destinées à un usage militaire. Ce projet a abouti à l’intégration du système d’exploitation à temps partagé sur la machine SDS 940. Ce système à temps partagé est une approche permettant de simuler le partage par plusieurs utilisateurs de temps processeur.

Cette notion est née de la volonté de rationaliser l’utilisation des ressources de l’ordinateur en les utilisant plus efficacement ou plus précisément en les utilisant pour d’autres tâches pendant les temps morts où ils sont en attente des instructions de l’utilisateur.

Forts de l’expérience acquise avec Genie, Thacker et ses compères créent l’entreprise Berkeley Computer Corporation à travers laquelle ils conçoivent le système de mémoire et de processeur. Bien que cette aventure n’eût pas un grand succès, le groupe constitua le noyau dans le laboratoire des systèmes informatiques au Centre de recherche Palo Alto de Xerox (PARC en anglais). Entre 1970 et 1980, il travailla avec d’autres scientifiques à la création de Xerox Alto, le premier ordinateur personnel conçu pour supporter un système d’exploitation basé sur une interface utilisateur graphique ou plus simplement un bureau.


Lors de sa présentation en 1973, Xerox Alto fut assez cher et ne rencontra pas le succès escompté. Mais cette initiative contribua au développement des ordinateurs Apple comme on les connaît aujourd’hui. En effet, après avoir assisté à des démonstrations avec le Xerox Alto, Steve Jobs, l’ex-PDG d’Apple s’en inspire pour concevoir plus tard l’interface graphique des Macintosh et Bill Gates qui suivra également la tendance. Mais l’aventure de Thacker ne s’achève pas là. Il contribua à l’invention d’Ethernet, la norme de transmission des données sur un réseau local et plusieurs autres projets, dont l’implémentation de l’imprimante Laser.

En 1997, il travailla dans la division de recherche informatique de Microsoft basée en Angleterre et de retour aux États-Unis, il participa à la conception de la tablette-PC de Microsoft qu’il parvient à mettre sur pied avec les autres scientifiques en s’appuyant de son expérience à PARC lorsqu’il travailla sur le Dynabook, le projet d’ordinateur portable pour enfants.

Ce parcours assez remarquable lui a valu plusieurs distinctions dont le prix National Academy of Engineering en 2004 pour les avancées dans l’ingénierie et l’éducation, la médaille John von Neumann en 2007 pour son rôle central dans la création de l’ordinateur personnel et dans le développement des systèmes informatiques en réseau, le prix Turing en 2010 pour l’ensemble de son œuvre, et particulièrement pour la conception et la réalisation du Xerox Alto et ses contributions au protocole Ethernet.

Source : New York Times

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