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Les astronomes remarquent un nombre croissant de traces de satellites Starlink sur les images de télescopes
Qui viennent perturber les observations des astres depuis le sol

Le , par Stéphane le calme

175PARTAGES

6  0 
Starlink Internet Services est une division de SpaceX, la société aérospatiale de Musk, qui projette de fournir une connexion Internet à haut débit depuis l’espace aux habitants dans les endroits les plus reculés de la Terre. La société a déjà lancé près de 2 000, sur environ 12 000 prévus, en orbite terrestre basse et une version bêta du service Internet est déjà en cours aux États-Unis, en France et dans plusieurs autres pays.

Et cela inquiète les astronomes. Bien que SpaceX ait pris des mesures pour réduire l'impact de son matériel (SpaceX affirme que ses satellites Starlink disposent de leur propre logiciel autonome d'évitement des collisions, qui leur permet de s'écarter d'eux-mêmes s'ils soupçonnent qu'ils pourraient se rapprocher d'un autre véhicule ou d'un débris), il n'y a aucun moyen d'éliminer complètement les traces que les satellites laissent à travers les observations au sol.

À quel point le problème est-il grave ? Une équipe d'astronomes a utilisé des images d'archives d'un télescope de sondage pour rechercher des traces de Starlink au cours des deux dernières années. Au cours de cette période, le nombre d'images affectées a été multiplié par 35, et les chercheurs estiment qu'au moment où la constellation Starlink prévue sera terminée, à peu près toutes les images de leur matériel contiendront au moins une trace.

Le matériel utilisé pour l'analyse s'appelle le Zwicky Transient Facility (ZTF) à l'observatoire de Palomar. Le ZTF est conçu pour capter des événements rares, comme les supernovae (une supernova est l'ensemble des phénomènes qui résultent de l'implosion d'une étoile en fin de vie, notamment une gigantesque explosion qui s'accompagne d'une augmentation brève, mais fantastiquement grande de sa luminosité). Pour ce faire, il scanne le ciel entier à plusieurs reprises, avec un logiciel surveillant les images résultantes pour rechercher des objets qui étaient absents des premières images, mais qui sont apparus dans les dernières. La sensibilité élevée du ZTF le rend idéal pour détecter des objets sombres, comme des astéroïdes, dans notre système solaire.

Pour faciliter la tâche de scanner rapidement tout le ciel, le ZTF s'appuie sur un champ de vision très large et une caméra tout aussi grande. Ce large champ de vision, malheureusement, augmente également la probabilité qu'une exposition ait un satellite Starlink en vue.

Pour déterminer la fréquence à laquelle la présence de ces satellites a été captée par les caméras ZTF, l'équipe à l'origine de la nouvelle analyse a pris des données sur les orbites de tout le matériel Starlink et les a comparées à la zone du ciel capturée dans chaque image d'archive ZTF. Une fois qu'une image a été identifiée comme capturant potentiellement un satellite, un logiciel a été utilisé pour détecter la présence d'une piste brillante sur l'image. Au total, l'analyse a couvert une période d'environ deux ans, de novembre 2019 à septembre 2021.

C'était à l'époque où SpaceX construisait rapidement sa constellation Starlink, et cela se voit définitivement. Au début de la période d'étude, alors qu'il n'y avait qu'environ 100 Starlinks en orbite, il était relativement courant d'avoir une période de 10 jours d'observations où aucun n'était détecté. Au moment où 500 étaient en orbite, ces périodes appartenaient désormais au passé. Et une fois qu'il y avait plus de 1 500 satellites Starlink en orbite, le ZTF en imageait généralement plus de 200 sur une période de 10 jours.

Les observations crépusculaires ont été particulièrement affectées en raison de la confluence de deux facteurs. Les images qui capturent l'horizon incluront des angles qui montrent beaucoup plus d'espace occupé par les orbites Starlink. Et en raison de la position du Soleil, un plus grand nombre de ces satellites sont susceptibles d'être entièrement éclairés. En conséquence, environ 64 % des pistes photographiées ont été prises bas dans le ciel au crépuscule. Ces pistes ont également connu une croissance explosive à mesure que la constellation de satellites se remplissait. Fin 2020, seulement 6 % environ des images crépusculaires étaient affectées. Fin 2021, ce chiffre est passé à 18 %.


Chaque barre bleue représente le nombre de traces Starlink sur une période d'observation de 10 jours. La ligne rouge suit le nombre total de satellites Starlink

Conséquences

En réponse aux plaintes de la communauté des astronomes, SpaceX a mis des visières sur les générations ultérieures de satellites Starlink. L'équipe de recherche a pu comparer la visibilité de ces différentes générations et a constaté que les visières fonctionnaient (les satellites avec des visières perdaient en luminosité d'un facteur d'environ 4,6 - le nombre précis dépendait de la longueur d'onde). La visibilité, cependant, était encore supérieure à l'objectif fixé lors d'un atelier qui devait traiter de cette question.

Parce que ces pistes sont petites et que le logiciel les identifie et les gère déjà, elles n'ont pas beaucoup d'effet sur les observations. Les chercheurs estiment qu'à l'heure actuelle, il n'y a que 0,04 % de chances qu'un événement rare soit manqué, car il coïncide avec une piste. Mais comme le problème est plus aigu dans les observations crépusculaires, il est plus susceptible d'avoir un impact sur les recherches d'objets dans le système solaire. Cela comprendrait les comètes et les astéroïdes, y compris les astéroïdes qui se sont formés autour d'autres étoiles.

Mais encore une fois, le problème risque de s'aggraver. SpaceX a déjà l'autorisation d'augmenter le nombre de satellites Starlink à plus de 10 000 ; les auteurs estiment qu'à 10 000, chaque image au crépuscule contiendra probablement une piste Starlink. SpaceX a indiqué qu'il aimerait éventuellement augmenter le nombre de satellites à plus de 40 000, auquel cas toutes les images crépusculaires auront probablement quatre pistes.

Et SpaceX n'est pas la seule entreprise à planifier ce type de service par satellite. Si toutes les entreprises impliquées donnent suite à leurs plans, l'orbite terrestre basse pourrait voir jusqu'à 100 000 de ces satellites.

Dans l'ensemble, le tableau est mitigé. La mission principale du ZTF - repérer des événements rares causés par des phénomènes énergétiques lointains - n'est en grande partie pas affectée par le nombre croissant de pistes satellites. Et parce que le pourcentage d'événements est actuellement faible, tripler le nombre de satellites n'aura pas un impact dramatique sur les observations. Mais une mission scientifique secondaire voit déjà beaucoup de contamination lumineuse, et les choses ne feront qu'empirer.

Starlink pointé du doigt récemment

La constellation Starlink de Musk a, semble-t-il, commencé à gêner d'autres projets en cours de développement dans l'espace, comme le décrit une plainte de la Chine datant du 6 décembre auprès des Nations unies.

Dans la plainte, la Chine argue qu'elle a dû effectuer deux manœuvres d'évitement de sa station spatiale pour éviter des collisions potentielles avec deux des satellites Starlink distincts. La Chine détaille deux cas, le 1er juillet 2020 et le 21 octobre 2021, où elle a dû manœuvrer le module central de sa station spatiale, appelé Tianhe, pour l'éloigner des deux satellites Starlink. Les trois astronautes chinois qui vivent actuellement sur Tianhe y sont arrivés quelques jours avant la manœuvre d'octobre. « Pour des raisons de sécurité, la station spatiale chinoise a mis en œuvre un contrôle préventif d'évitement des collisions », a déclaré la Chine.

Le pays a demandé au Secrétaire général de l'ONU de rappeler aux pays leurs obligations en vertu du droit international de l'espace, bien que la Chine n'ait pas spécifié exactement les mesures qu'elle souhaite voir prises.

Dans la même période, le chef de l’Agence spatiale européenne (ESA) s’est inquiété du fait que le milliardaire à la tête de SpaceX soit celui qui « fasse les règles » en matière d’espace, à défaut d’une coordination internationale sur le sujet. Aschbacher a averti que la précipitation de Musk à lancer des milliers de satellites de communication laisserait moins de fréquences radio et de créneaux orbitaux disponibles pour tout le monde.

Elon Musk a riposté aux critiques selon lesquelles les satellites Starlink de son entreprise occupent trop de place dans l'espace, et a plutôt fait valoir dans le cadre d'une interview avec le Financial Times qu'il pourrait y avoir de la place pour « des dizaines de milliards » de vaisseaux spatiaux en orbite proche de la Terre.

« L'espace est tout simplement extrêmement énorme et les satellites sont très petits », a déclaré Musk. « Ce n'est pas une situation dans laquelle nous bloquons efficacement les autres de quelque manière que ce soit. Nous n'avons empêché personne de faire quoi que ce soit, et nous ne nous attendons pas à le faire ».

Rejetant les suggestions selon lesquelles il « évinçait » les futurs concurrents des satellites, Musk a estimé qu'il y a une grande marge de manœuvre. Pour illustrer ses propos, il a comparé le nombre de satellites en orbite terrestre basse aux 2 milliards de voitures et de camions qui seraient en circulation sur Terre. Chaque « coquille » orbitale autour de la Terre est plus grande que la surface de la planète, a-t-il dit, avec une coquille supplémentaire tous les 10 mètres environ plus loin dans l'espace.

« Cela impliquerait qu'il y a de la place pour des dizaines de milliards de satellites », a-t-il déclaré. « Quelques milliers de satellites, ce n'est rien. C'est comme des milliers de voitures sur Terre, ce n'est rien ».

Certains experts ont contesté l'affirmation de Musk selon laquelle les satellites en orbite terrestre basse pourraient correspondre en toute sécurité à la densité des voitures et des camions sur Terre.

Source : The Astrophysical Journal Letters

Voir aussi :

Elon Musk a déclaré que SpaceX ferait atterrir des humains sur Mars avec sa fusée Starship dans 10 ans dans le pire des cas
Elon Musk rejette les allégations selon lesquelles ses satellites occupent trop de place dans l'espace. Le PDG de SpaceX est formel : « il y a de la place pour tout le monde »
SpaceX estime qu'il parviendra à une couverture mondiale de l'internet par satellite Starlink d'ici septembre, environ 1 800 satellites sur les 12 000 prévus ont déjà été déployés

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Avatar de Jules34
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 10:39
Citation Envoyé par Stéphane le calme  Voir le message
[B][SIZE=4]Elon Musk a riposté aux critiques selon lesquelles les satellites Starlink de son entreprise occupent trop de place dans l'espace, et a plutôt fait valoir dans le cadre d'une interview avec le Financial Times qu'il pourrait y avoir de la place pour « des dizaines de milliards » de vaisseaux spatiaux en orbite proche de la Terre.

« L'espace est tout simplement extrêmement énorme et les satellites sont très petits », a déclaré Musk. « Ce n'est pas une situation dans laquelle nous bloquons efficacement les autres de quelque manière que ce soit. Nous n'avons empêché personne de faire quoi que ce soit, et nous ne nous attendons pas à le faire ».

Rejetant les suggestions selon lesquelles il « évinçait » les futurs concurrents des satellites, Musk a estimé qu'il y a une grande marge de manœuvre. Pour illustrer ses propos, il a comparé le nombre de satellites en orbite terrestre basse aux 2 milliards de voitures et de camions qui seraient en circulation sur Terre. Chaque « coquille » orbitale autour de la Terre est plus grande que la surface de la planète, a-t-il dit, avec une coquille supplémentaire tous les 10 mètres environ plus loin dans l'espace.

« Cela impliquerait qu'il y a de la place pour des dizaines de milliards de satellites », a-t-il déclaré. « Quelques milliers de satellites, ce n'est rien. C'est comme des milliers de voitures sur Terre, ce n'est rien ».

Certains experts ont contesté l'affirmation de Musk selon laquelle les satellites en orbite terrestre basse pourraient correspondre en toute sécurité à la densité des voitures et des camions sur Terre.

Il restait un truc beau sur terre c'était l'espace et avant que ce fou furieux débarque ça commençait déjà à être le souk et une poubelle. Mais non lui il fait à l'espace ce que ses alter ego on fait sur terre, maximiser les profits, extraire à tout va et rejeter la faute sur les autres.

C'est comme des milliers de voitures sur Terre, ce n'est rien

L'énormité du truc... Affligeant

J'en peux plus de ce type.

Et pourquoi ? Envoyer internet au tiers monde ? Aux gens qui crèvent la faim et dont les pays se font piller par les grandes entreprises commerciales ? Mais en quoi il aide ces gens exactement ?
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Avatar de GLDavid
Expert confirmé https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 15:57
Bonjour

Je suis astronome amateur. Oui, l'avenir est sans aucun doute aux téléscopes spatiaux et je suis impressionné par le JWST et le fait que la mission se déroule pour le moment sans accro. Cela étant, la 1ère lumière sera importante pour savoir si TOUT fonctionne. Rappelez-vous la myopie d'Hubble.
Après, il y a encore de l'avenir pour l'astronomie sur Terre. Tout ce qui a été découvert récemment a été découvert sur Terre:
  • 1ère détection d'ondes gravitationnelles: LIGO et VIRGO
  • 1ère image d'un trou noir: Event Horizon Telescope
  • 1ères exoplanètes: sur Terre par méthode des transits

La Terre est formidable pour expérimenter les nouvelles technologies avant de les balancer dans l'espace.
Donc, pour en revenir au sujet principal, oui le train Space-Link est nuisible aux astronomes sur Terre et il convient maintenant de réguler les orbites basses terrestres. Aux états et à l'ONU de faire leur travail et non plus de s'agenouiller devant ces sociétés.

@++
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Avatar de DevTroglodyte
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 15:27
Citation Envoyé par abriotde Voir le message
Quel vision très réductrice. Certes en France, il y a des gens qui crèvent la faim mais ce n'est pas la majorité. Il en est de même dans le "tiers-monde". Il y a là-bas, des village, des villes ou les gens sont certes moins riche mais qui mangent à leur faim, ils ont même le luxe d'avoir souvent plus de m2 qu'en France.
De ce côté là, on a aussi pas mal d'aberrations, genre, l'accès à internet (mobile ou terrestre, osef), mais pas/peu d'accès a l'eau courante ou de tout à l'égout, de routes asphaltées et entretenues, etc., etc. On voit la différence entre ce qui est apporté par des entreprises privées (pour faire raquer les gens) et par l'état.

ps : Quant au coût des télescopes terrestres vs Hubble, j'ai un doute sur le fait que Hubble soit à ce point si bas que ça... En plus, il n'y en a qu'un (le JWST ne vise pas les mêmes longueurs d'onde) donc ne peut faire qu'une observation à la fois, il est vieux, en fin de vie, et ne peut plus être réparé s'il a un problème. Contrairement à un télescope terrestre (et il y en a plusieurs, réunis en réseau pour augmenter encore plus le diamètre d'observation, etc., etc.).
5  0 
Avatar de Jules34
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 16:03
Citation Envoyé par GLDavid Voir le message
Bonjour

Je suis astronome amateur. Oui, l'avenir est sans aucun doute aux téléscopes spatiaux et je suis impressionné par le JWST et le fait que la mission se déroule pour le moment sans accro. Cela étant, la 1ère lumière sera importante pour savoir si TOUT fonctionne. Rappelez-vous la myopie d'Hubble.
Après, il y a encore de l'avenir pour l'astronomie sur Terre. Tout ce qui a été découvert récemment a été découvert sur Terre:
  • 1ère détection d'ondes gravitationnelles: LIGO et VIRGO
  • 1ère image d'un trou noir: Event Horizon Telescope
  • 1ères exoplanètes: sur Terre par méthode des transits

La Terre est formidable pour expérimenter les nouvelles technologies avant de les balancer dans l'espace.
Donc, pour en revenir au sujet principal, oui le train Space-Link est nuisible aux astronomes sur Terre et il convient maintenant de réguler les orbites basses terrestres. Aux états et à l'ONU de faire leur travail et non plus de s'agenouiller devant ces sociétés.

@++
C'est clair, c'est de l'obscurantisme de croire le contraire...
4  0 
Avatar de kw-79
Futur Membre du Club https://www.developpez.com
Le 20/01/2022 à 0:51
Certes en France, il y a des gens qui crèvent la faim mais ce n'est pas la majorité. Il en est de même dans le "tiers-monde". Il y a là-bas, des village, des villes ou les gens sont certes moins riche mais qui mangent à leur faim, ils ont même le luxe d'avoir souvent plus de m2 qu'en France. Mais par contre s'ils ont accès a internet, ils peuvent faire leurs démarchent administratives plus facilement, ils peuvent acheter sur internet et surtout rester en contacts avec leurs proches qui sont parfois dans les pays développés... Et surtout ils échappent ainsi aux prix souvent abusif de monopôles... Ce n'est pas avec Starlink que l'on résoudra la faim dans le monde mais on peut améliorer la vie d'une part significative du quidam moyen. Oui peut-être que grâce à Starlink des gens seront payer peu cher pour du travail à la chaîne sur internet pour des GAFAM mais si cela améliore leur quotidien...
Pour information, le salaire brut mensuelle moyen d'un africain est de ~150$ et sachant que l’Afrique du nord fait remonter un peu le salaire moyen car dans certains pays comme l’Éthiopie c'est 70$ et en Somalie ont descend même à 27$/mois/personne... Le prix d'un abonnement StarLink semble être de ~100$/mois (avec 500$ d'équipement). C'est proche du salaire net mensuel d'un africain! Les famines sont toujours encore fréquentes, la santé est en général très mauvaise (eg. parasites alimentaires très courant, MST, Ebola, etc.) du à une grande précarité et une large partie de la population de l’Afrique sub-saharienne n'a même pas d'accès à l'électricité de manière stable pendant plus d'une heure... L'accès à internet est un luxe en Afrique que la moyenne de la population ne peut que très difficilement accéder. Quand à votre argument du travail fourni par internet, il va de soit que seul les plus riches pourrons accéder à ça vu le prix de l'abonnement. De quoi creuser encore plus les inégalitées!

Votre vision est biaisée par le fait de vivre dans un pays riche comme la France et donc totalement à côté de la plaque. Redescendez sur Terre!
5  1 
Avatar de spyserver
Membre confirmé https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 10:48
Et le truc inavoué avec les constellations c'est aussi de pouvoir faire du THF (trading haute fréquence) ... le internet pour tous c'est juste la com officielle pr faire passer la pilule, et comme il veut avoir le monopole et la place il s'est vite dépecher de saturer l'orbite, le seul truc positif c'est qu'ils sont assez petits pr être détruits en les envoyant ds l'atmosphere mais bon ca en fait du gachis de composants ...
3  0 
Avatar de rbolan
Membre actif https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 13:08
Et pourquoi ? Envoyer internet au tiers monde ? Aux gens qui crèvent la faim et dont les pays se font piller par les grandes entreprises commerciales ? Mais en quoi il aide ces gens exactement ?
Plus de gens qui accèdent à internet, c'est aussi plus de marché pour enrichir les géants de la tech, GAFAM en tête.
4  1 
Avatar de Jules34
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 16:01
Citation Envoyé par abriotde Voir le message
Quel vision très réductrice.
C'est réducteur de penser qu'internet n'améliore pas la vie de gens qui n'ont pas d'eau potable, de service public, d'hôpitaux, d'un accès à une économie occidentale ? Au contraire je pense que c'est se laisser endormir de penser que ça peut améliorer leurs quotidien. Et puis de toute manière comment ils vont se payer l'abonnement ? Et comment ils vont régler leurs factures sans compte en banque ? J'imagine que tout est prévu pour les berner, l'afrique et l'inde étant des fan inconditionnels du paiement par téléphone.

Je vois pas de bien la dedans. On commence à peine à voir les dégats que les expositions prolongées ont causées sur la psyché de nos petites têtes blondes qu'on veut abreuver le reste du monde de notre culture consumériste débile avec une constellation de satellite ...
5  2 
Avatar de abriotde
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 19/01/2022 à 14:13
Et pourquoi ? Envoyer internet au tiers monde ? Aux gens qui crèvent la faim et dont les pays se font piller par les grandes entreprises commerciales ? Mais en quoi il aide ces gens exactement ?
Quel vision très réductrice. Certes en France, il y a des gens qui crèvent la faim mais ce n'est pas la majorité. Il en est de même dans le "tiers-monde". Il y a là-bas, des village, des villes ou les gens sont certes moins riche mais qui mangent à leur faim, ils ont même le luxe d'avoir souvent plus de m2 qu'en France. Mais par contre s'ils ont accès a internet, ils peuvent faire leurs démarchent administratives plus facilement, ils peuvent acheter sur internet et surtout rester en contacts avec leurs proches qui sont parfois dans les pays développés... Et surtout ils échappent ainsi aux prix souvent abusif de monopôles... Ce n'est pas avec Starlink que l'on résoudra la faim dans le monde mais on peut améliorer la vie d'une part significative du quidam moyen. Oui peut-être que grâce à Starlink des gens seront payer peu cher pour du travail à la chaîne sur internet pour des GAFAM mais si cela améliore leur quotidien...

Pour moi le problème des astronautes est inévitable et ils le savent bien, pour observer le ciel, le plus efficace, c'est d'être dans l'espace... Hormis pour certaines observations, l'activité humaine sera forcément nuisible aux astronautes. Au départ ils étaient en ville, puis ils sont partis à la campagne, puis en montagne, puis dans les désert et enfin dans 2-3 endroits sur terre épargnés par la pollution lumineuse... mais évidemment que l'avenir sera Hubble. C'est même en train de devenir moins cher. Pour un télescope terrestre, il faut un miroir beaucoup plus grand qu'un équivalent spatial pour contrebalancer la distorsion atmosphérique et la pollution lumineuse, comme en plus il faut les construire dans des endroits loin de toutes habitations et donc de toutes infrastructures leurs prix se comptent en milliards... Là ou pour un équivalent (disons Hubble) coûterait certainement moins cher (pas besoin d'optique adaptative) avec la baisse du coût de l'accès à l'espace. Evidemment je ne parle pas de James Webb qui est sans équivalent imaginable sur terre.
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