Inculpé pour Dieselgate, Martin Winterkorn, l'ex-PDG de Volkswagen, encourt des millions d'euros d'amende
Et 10 ans de prison en Allemagne

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Les procureurs allemands ont reproché à l'ex-PDG de VolksWagen, Martin Winterkorn, d'avoir joué un rôle dans le scandale Dieselgate. Winterkorn est accusé d'avoir eu connaissance du complot dès 2014 mais de n'avoir pas informé les régulateurs ou les consommateurs. Avec quatre autres personnes, il est également accusé de concurrence déloyale, de détournement de fonds, d’évasion fiscale et de faux témoignage. Le New York Times note que ce sont les premières accusations pénales à être déposées contre un individu en Allemagne pour ce stratagème.

Le scandale du diesel a été rendu public aux États-Unis il y a quatre ans, après que les régulateurs ont découvert que les véhicules diesel Volkswagen émettaient beaucoup plus d'oxyde d'azote (NOx) sur la route que la limite légale. Plus tard, les chercheurs ont pu trouver le code exact qui supprimait le système de contrôle des émissions des Volkswagen, Audis et Porsche Porsche 2007-2015 du groupe Volkswagen.

L'ancien PDG de Volkswagen aurait joué un rôle important dans le scandale, qui a entraîné la vente de millions de véhicules diesel dans le monde entier, générant des niveaux de pollution illicites alors qu'ils semblaient avoir passé avec succès les tests de contrôle des émissions. Aux États-Unis, la SEC a également accusé l'ex-PDG d'avoir escroqué des investisseurs en raison du scandale, mais il est peu probable qu'il soit extradé par les autorités allemandes. S'il est reconnu coupable, il risque jusqu'à 10 ans de prison, ainsi que de lourdes amendes et le remboursement de près de 11 millions d'euros (12 millions de dollars) en salaires et primes.


Martin Winterkorn en 2017. Il a quitté son poste de directeur général de Volkswagen en 2015, à la suite du scandale des émissions de diesel.

Bien que mis au jour en 2015, le scandale des émissions de Dieselgate ne montre aucun signe de ralentissement et s’est depuis étendu à d’autres grands constructeurs allemands. Aux États-Unis, un grand jury fédéral a inculpé quatre dirigeants d'Audi pour leur rôle dans le projet. Au début de ce mois, l'UE avait accusé BMW, Daimler et VW de s'être entendus pour limiter l'utilisation des technologies d'émission. En Allemagne, les investisseurs de VW poursuivent actuellement la société pour au moins 9 milliards d’euros de dommages et intérêts lorsque le cours de son action a chuté après le scandale.

Rappelons qu’en juin 2018, un tribunal allemand a condamné le groupe Volkswagen à une amende de 1 milliard d'euros (1,18 milliard de dollars) pour son rôle dans le scandale du diesel de 2015. L'amende figure parmi les plus importantes imposées à une entreprise dans l'histoire de l'Allemagne, selon le procureur de l'affaire.

Cette amende allemande était liée à « une surveillance inadéquate » dans le département du groupe motopropulseur, selon CNN Money. Juste après, le groupe Volkswagen a publié un communiqué déclarant qu'il accepterait l'amende et ne ferait pas appel du verdict : « Suite à un examen approfondi, Volkswagen AG a accepté l'amende et ne fera pas appel. Volkswagen AG, ce faisant, admet sa responsabilité dans la crise du diesel et considère qu'il s'agit là d'un nouveau pas important vers la résolution de ce problème ».

Dans son communiqué, le groupe a également noté que le paiement de l'amende mettrait fin aux « procédures d'infraction réglementaire » par le procureur.

Le groupe Volkswagen a déjà payé des amendes considérables aux États-Unis. La société s'est engagée à payer 15 milliards de dollars dans le cadre d'un programme de rachat qui permettrait de retirer environ 475 000 diesels de 2,0 litres de la route ou de les rendre conformes aux normes d'émissions américaines. Dans une action distincte, le groupe Volkswagen a dû payer 4,3 milliards de dollars d'amendes civiles et pénales et plaider coupable à des accusations criminelles. En octobre 2016, la société a accepté de verser 1,21 milliard de dollars aux concessionnaires VW et, en décembre 2016, elle a accepté un règlement de 1 milliard de dollars avec les propriétaires de véhicules diesel de 3,0 litres, principalement Porsche et Audis.

En mai 2018, l'ancien directeur général du groupe Volkswagen, Martin Winterkorn, a été inculpé pour la première fois par des responsables américains. En décembre 2017, Oliver Schmidt, directeur de Volkswagen, a été condamné à sept ans de prison et à une amende de 400 000 dollars.

« Payer 1 milliard d'euros est extrêmement lourd. Cependant, dans un contexte plus large, ce montant n'est pas significatif », avait déclaré Arndt Ellinghorst, analyste d'Evercore ISI, citant la position de trésorerie nette de VW qui était de 24,3 milliards d'euros au premier trimestre de l’année passée.

Source : New York Times

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Avatar de ddoumeche
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 17/04/2019 à 10:06
Chic, les fonds de pensions américains vont pouvoir racheter des actions Volkswagen à bas prix.

Qu'est ce que le gouvernement allemand ne ferait pour plaire à ses maîtres.
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