Microsoft fait un grand pas vers le portage des jeux et de l'infrastructure Xbox sur Windows
Avec son appli Microsoft Gaming Services pour Windows 10

Le , par Christian Olivier

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Microsoft possède déjà l’une des principales plateformes de jeu, le PC, et les différentes générations de Xbox peuvent plus ou moins être considérées comme des PC. De ce fait, on pourrait se demander quand Microsoft va réunir les deux pour qu’on puisse jouer aux jeux Xbox sous Windows.


Certaines dernières préversions de Windows 10 (la Build 18334 en particulier) incluaient de vagues instructions de Microsoft permettant d’installer une édition spéciale du jeu State of Decay afin de signaler tout problème lié au processus. Le jeu en lui-même ne présente aucun problème, les bogues éventuels étaient plutôt à rechercher du côté de la procédure d’installation ou de lancement. Mais, les instructions fournies par l’éditeur d’Office et Windows ne donnaient malheureusement aucune indication quant à la raison de cette initiative ou sur ce qu’il fallait chercher précisément.

Qu’est-ce que le jeu State of Decay peut avoir de particulier et pourquoi Microsoft le fait tester par les membres de son programme Windows Insiders ;? Des personnes désireuses d’en savoir davantage se sont penchées sur ce mystère. Le lanceur d’alerte WalkingCat, Nazmus Khandaker, Rafael Rivera et Brad Sams se sont attelés à cette tâche en passant l’édition spéciale de State of Decay au peigne fin.

Les investigations de WalkingCat ont permis de mettre la main sur une nouvelle application, baptisée « ;Xbox Gaming Services pour Windows 10 ;» ou plus simplement « ;Microsoft Gaming Services ;», qui est apparue récemment sur Microsoft Store. Pour l’heure, aucune information officielle ne permet de déterminer ce que cette application est censée, mais WalkinCat suggère que son apparition ne serait pas étrangère aux récents changements liés au jeu introduits dans les dernières préversions de Windows 10.


Microsoft aurait d’une certaine manière débuté « ;l’intégration ;» de l’infrastructure Xbox dans son OS Windows 10. Cela commence dès le moment où vous téléchargez le jeu. En effet, ce dernier provient des serveurs de distribution Xbox (assets1.xboxlive.com), au lieu des serveurs habituels pour les applications de la Store de Redmond (serverdl.microsoft.com). Par ailleurs, le paquet du jeu est téléchargé sous le format. xvc qui est utilisé pour les jeux Xbox One et il existe des commandes PowerShell pour manipuler ces fichiers .xvc et installer des jeux .xvc.

Microsoft Gaming Services inclurait des parties de cette infrastructure Xbox : notamment quelques pilotes (« ;Microsoft Gaming Filesystem Driver ;» et « ;Microsoft Gaming Install Filter Driver ;»), ainsi qu’un certain nombre de bibliothèques qui fournissent des API Xbox. Le package de State of Decay contient néanmoins des éléments orientés PC puisque, pendant son installation, il essaie d’installer et de mettre à jour le runtime DirectX.


D’aucuns estiment en outre que l’application Xbox Gaming Services pourrait être liée à GameCore, une nouvelle plateforme de jeux pressentie du côté de Redmond qui ferait partie intégrante de l’OS Windows et permettrait aux développeurs de concevoir plus facilement des jeux pour les prochaines générations de Xbox et Windows 10 en même temps ou, du moins à faciliter le portage des jeux d’une plateforme à une autre. Tout laisse en tout cas supposer qu’avec les nouvelles préversions de Windows 10, Microsoft fait de grands pas dans cette direction.

Microsoft a déjà mis en place une plateforme commune pour les appareils tournant sous Windows 10 baptisée, « ;OneCore ;», qui permet de piloter les Surface Hub, Xbox, HoloLens, et certaines classes de périphériques IoT, ainsi que des serveurs, des PC et des tablettes. Signalons aussi que l’entreprise travaille actuellement sur un certain nombre de projets liés à la Xbox, tels que xCloud (son initiative de jeux en nuage), qui devrait permettre d’apporter les jeux Xbox sur PC via le Cloud. Aujourd’hui, il est plus facile que par le passé de créer un jeu pour PC et Xbox avec les mêmes ressources, mais la firme Microsoft souhaite vraisemblablement en faire un processus simplifié offrant aux développeurs plus de flexibilité pour la prise en charge des deux plateformes qui rend l’expérience de jeu identique sur PC et Xbox. Cette initiative saura-t-elle répondre aux attentes du marché en général et des développeurs ;en particulier ? Seul l’avenir nous le dira.

Source : Twitter, Thurrott, Microsoft

Et vous ?

Que pensez-vous de « l’unification » des plateformes Xbox et Windows de Microsoft pour le jeu ?
Cette initiative de Microsoft représente-t-elle l’avenir de l’industrie du jeu, selon vous ?
Saura-t-elle répondre à vos attentes en tant que développeur ? en tant que joueur ?

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Avatar de NBoulfroy
Membre confirmé https://www.developpez.com
Le 28/02/2019 à 11:39
Je trouve que c'est une très bonne nouvelle.

En revanche, il faudrait que Microsoft arrive à pondre une plateforme sur Windows qui permet de télécharger les jeux aussi efficacement que sur Steam / Origin / Uplay / Battle.net car pour le moment, d'après les retours que j'ai eu, ce n'est pas trop le cas avec le Microsoft Store.
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