Qualcomm accuse Apple d'avoir volé son code source et ses secrets commerciaux
Pour aider Intel à améliorer les performances de ses modems

Le , par Olivier Famien, Chroniqueur Actualités
Les mois se succèdent et les recours dans l’affaire opposant Qualcomm et Apple aussi. Depuis le début de l’année 2017, Apple, le fabricant mondial d’iPhone et Qualcomm, le fabricant de semi-conducteurs, sont aux prises dans une bataille juridique.

Dans un premier temps, Apple a accusé et traduit en justice Qualcomm pour avoir utilisé sa position dominante afin de fixer un pourcentage jugé excessif sur le prix des iPhone en échange de l’usage de ses modems LTE dans les iPhone. En outre, Apple a dénoncé le fait que le fabricant de semi-conducteurs aurait retenu la somme d’un milliard de dollars qu’il lui devrait en guise de réduction obtenue sur les coûts de licence.

En retour, Qualcomm soutient qu’Apple aurait convaincu ses sous-traitants de ne pas lui verser les sommes dues pour avoir utilisé ses technologies dans les iPhone et affirme également qu’Apple aurait promis à ces sous-traitants de les indemniser en cas d’action légale de la part du fabricant de semi-conducteurs.

Depuis lors, la situation n’a fait que s’envenimer entre les deux entreprises. Alors qu’Apple s’était toujours tourné vers les technologies de Qualcomm en matière de modems, la firme de Cupertino a commencé depuis l’iPhone 7 à intégrer les puces Intel pour se défaire peu à peu des composants de Qualcomm. Et cette année, Apple a décidé de faire recours exclusivement aux modems LTE d’Intel tout en ignorant royalement Qualcomm.


Après moult rebondissements opposant directement et indirectement les deux entreprises, Qualcomm a déposé depuis hier une nouvelle plainte, en marge des premières, devant la Cour de San Diego, aux États-Unis. Selon les déclarations de l’avocat de Qualcomm, Donald Rosenberg, recueillies par CNBC, cette plainte a été déposée pour dénoncer le vol de secrets commerciaux auquel Apple se serait livré afin de remettre les technologies de Qualcomm à Intel pour permettre à ce dernier de rattraper son retard au niveau des performances des modems.

Nous rappelons au passage qu’à la sortie des iPhone 7, certains utilisateurs qui avaient effectué des tests affirmaient que les téléphones équipés de modems Qualcomm étaient plus performants en termes de réception cellulaire et Wi-Fi que ceux équipés des composants Intel. Le même constat est également pointé du doigt par certains internautes depuis quelques jours avec les nouveaux iPhone Xr, Xs et Xs Max qui sont uniquement dotés de modems LTE fournis par Intel. Selon certains internautes, les iPhone 2018 auraient des débits de réception cellulaire et Wi-Fi inférieurs aux anciens modèles (iPhone 7, 8 ou X).


Depuis novembre, Qualcomm a porté plainte contre Apple en affirmant que la firme de Cupertino aurait violé l’accord signé entre les deux entreprises quand elle a commencé à utiliser les puces de Qualcomm dans les iPhone sans donner au fabricant de semi-conducteurs la possibilité de s’assurer périodiquement que les outils et le code source qu’il partageait avec Apple dans le cadre de l’accord étaient correctement protégés. Qualcomm avance qu’Apple l’aurait empêché d’auditer l’utilisation du code source.

Ce serait lors de ce procès en cours que Qualcomm aurait décelé un potentiel vol de secrets commerciaux qui se traduirait pour Apple par la délivrance du code source et d’autres informations confidentielles de Qualcomm aux ingénieurs d’Intel pour leur permettre d’améliorer les performances de leurs puces dans les iPhone.

Qualcomm n’aurait pas fourni de preuves directes pour soutenir ses allégations, mais fait plutôt référence à des allers-retours entre les ingénieurs Apple et Intel lors du procès. D’autres sources affirment que les preuves détenues par Qualcomm incluent non seulement des correspondances par courrier électronique, mais aussi l’historique de développement du code source d’Apple et le code utilisé dans les téléphones basés sur les puces Intel.

À la suite de cette nouvelle plainte qui aurait été déposée indépendamment du litige en cours, l’avocat de Qualcomm aurait déclaré que « l’utilisation illégale des précieux secrets commerciaux de Qualcomm pour aider un concurrent à rattraper son retard nous nuit et ne doit pas être autorisée à continuer ». Qualcomm espère que ses dernières accusations seront ajoutées au procès en cours contre Apple.

Source : CNBC

Et vous ?

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Selon vous Apple aurait-il effectivement volé les secrets commerciaux de Qualcomm pour aider Intel ?

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