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Neuralink : la start-up d'implants cérébraux d'Elon Musk est prête à commencer la chirurgie sur des humains
Pour créer une interface cerveau-ordinateur

Le , par Stéphane le calme

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6  1 
Elon Musk se prépare à l'un des lancements les plus marquants de sa carrière : une chirurgie cérébrale. La société Neuralink Corp. de Musk est à la recherche d’un volontaire pour son premier essai clinique, qui acceptera de se faire remplacer un morceau de crâne par un ordinateur de la taille d’une pièce de monnaie censé y rester pendant des années. Son travail consistera à lire et à analyser l’activité cérébrale de la personne, puis à relayer ces informations sans fil vers un ordinateur portable ou une tablette à proximité.

En septembre, Neuralink a déclaré avoir reçu l'approbation d'un comité d'examen indépendant pour commencer le recrutement pour le premier essai humain de son implant cérébral destiné aux patients paralysés. Les personnes souffrant de paralysie due à une lésion de la moelle épinière cervicale ou à une sclérose latérale amyotrophique pourraient être éligibles à l'étude, a-t-elle indiqué, mais n'a pas révélé combien de participants seraient inscrits à l'essai, qui durera environ six ans.

L'objectif de Neuralink, une entreprise fondée par Elon Musk en 2016, est de créer un appareil pouvant être implanté dans le cerveau et de l'utiliser pour contrôler un ordinateur avec une activité cérébrale. Selon Musk, ces implants pourraient avoir des applications médicales, comme aider les personnes souffrant de paralysie, de maladies neurodégénératives ou de troubles mentaux, mais aussi des applications plus futuristes, comme augmenter les capacités cognitives, sensorielles ou émotionnelles des humains.

Les implants de Neuralink sont constitués d’une puce électronique appelée “Link” qui est insérée dans le crâne et reliée à des électrodes implantées dans le cerveau. Ces électrodes enregistrent et stimulent l’activité neuronale et transmettent les données sans fil à une application qui les décode en actions ou en intentions. La puce mesure 23 mm de diamètre pour 8 mm d’épaisseur et peut être implantée facilement, en ne laissant qu’une petite cicatrice sous le cuir chevelu.

« Nous voulons surpasser les performances humaines des personnes valides grâce à notre technologie », a déclaré la société dans un message sur l'ancien Twitter datant d'avril.

En mai, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a donné son feu vert à son premier essai clinique sur l'homme, une étape critique après des difficultés antérieures à obtenir l'approbation.


À la recherche d'un patient

Un patient aurait probablement l’implant de Neuralink inséré dans son cortex prémoteur dont le rôle est de planifier et d'organiser le mouvement. L’objectif est de montrer que l’appareil peut collecter en toute sécurité des données utiles sur cette partie du cerveau du patient, une étape clé dans les efforts de Neuralink pour convertir les pensées d’une personne en une série de commandes qu’un ordinateur peut comprendre.

Plusieurs entreprises et équipes de recherche ont déjà créé des implants qui peuvent aider les patients à effectuer des tâches de base avec leurs pensées, comme cliquer sur des objets sur un écran avec un curseur. Neuralink, à la manière familière de Musk, a émis des promesses bien plus folles. Au cours des quatre dernières années, dès la première démonstration publique de l’entreprise, elle a laissé entendre qu’il y aurait bientôt des cliniques omniprésentes où n’importe qui pourrait se soumettre à une robochirurgie de 15 minutes et en ressortir hybride homme-machine. Ces cyborgs seraient capables de télécharger des connaissances comme le fait Keanu Reeves dans Matrix ou de télécharger leurs pensées dans un stockage, même vers d'autres cerveaux.

« Cela va paraître assez bizarre, mais à terme, nous parviendrons à une symbiose avec l'intelligence artificielle », a déclaré Musk lors de cette première démonstration en 2019, lorsque la société a déclaré que les essais sur l'homme pourraient commencer en 2020.

Les calendriers irréalistes sont l’une des techniques de gestion préférées de Musk. À son honneur, il a finalement réalisé plusieurs rêves improbables. Mais si les fusées et les voitures sont des affaires sérieuses, les implants neuronaux exigent une perfection à un tout autre niveau. On ne se précipite pas pour commercialiser un implant cérébral en espérant le meilleur.

Deux autres sociétés, Synchron et Onward, ont plus d’un an d’avance sur les essais sur l’homme d’implants cérébraux et de technologies associées. Neuralink a cependant attiré beaucoup plus d’attention que les décennies de recherche progressive, largement universitaire, qui l’ont précédé, et ce n’est pas toujours à son honneur. Certains neuroscientifiques ont déclaré que Neuralink faisait la promotion de la technologie. Des groupes de défense des droits des animaux l’ont accusé de cruauté envers les singes, les porcs et autres mammifères sur lesquels il a jusqu’à présent testé des implants. La ligne directrice de tout ceci est Musk, dont la personnalité en ligne n’a pas fait grand-chose pour suggérer qu’il se présente comme le candidat idéal pour produire en masse des appareils de contrôle par la pensée.

Toutes ces préoccupations sont valables. Pourtant, l’essai de Neuralink est également passionnant. L’entreprise semble avoir réalisé des progrès rapides dans ce domaine, lents et réguliers, et elle a désormais construit un implant cérébral suffisamment avancé pour se voir octroyer le droit de passer à des tests sur les humains. Si le produit fonctionne comme prévu, des itérations ultérieures pourraient améliorer la vie de millions de personnes souffrant de paralysie, d’accident vasculaire cérébral, de maladie de Lou Gehrig et de perte auditive et visuelle. En attendant, sa notoriété incite déjà les investisseurs à rechercher le prochain Neuralink.


Une industrie boostée

Musk a cofondé Neuralink en 2016 avec sept scientifiques et 100 millions de dollars de son propre argent. Le caractère spectaculaire de son investissement et ses grandes promesses concernant les fondements de la technologie se sont révélés irrésistibles pour les investisseurs en capital-risque. Neuralink a depuis levé plus de 500 millions de dollars, dont 280 millions de dollars cette année lors d’un tour de financement mené par Founders Fund (une société de capital-risque basée à San Francisco fondée par Peter Thiel, le milliardaire controversé qui était également cofondateur de PayPal). Cette attention a contribué à attirer les investisseurs vers d'autres efforts d'interface cerveau-ordinateur, notamment des projets universitaires de longue date ainsi que de nouvelles startups. L'année dernière, 37 de ces entreprises ont levé plus de 560 millions de dollars, selon la société de recherche PitchBook.

La plupart de ces entreprises ont le même objectif principal : créer un appareil d'analyse cérébrale capable de laisser le laboratoire derrière lui. L'implant idéal disposera de beaucoup de puissance informatique pour enregistrer et saisir de nombreuses données et également pour transmettre les données via des signaux sans fil puissants. Tout cela doit être fait en utilisant le moins de batteries possible et sans chauffer trop, ce qui pourrait irriter ou blesser un patient. Au-delà du matériel, les entreprises chargées de l'interface cerveau-ordinateur ont également besoin de solides compétences en matière de logiciels d'apprentissage automatique et d'effectuer des milliers et des milliers de tests.

L’implant de Neuralink se trouve de manière invisible sous le cuir chevelu, au ras du crâne. Il est également doté d’une puissance de calcul suffisante pour gérer des tâches bien au-delà de la réflexion et du clic. Dans un avenir proche, l’idée est de permettre une saisie à grande vitesse ainsi qu’une utilisation transparente d’un curseur. Neuralink travaille également sur un implant rachidien complémentaire destiné à redonner du mouvement et des sensations aux personnes paralysées. « L'objectif à court terme de l'entreprise est de construire une interface cérébrale généralisée et de redonner de l'autonomie aux personnes souffrant de maladies neurologiques débilitantes et de besoins médicaux non satisfaits », explique DJ Seo, cofondateur de Neuralink et vice-président de l'ingénierie. « En réalité, l'objectif à long terme est de rendre cela accessible à des milliards de personnes, de libérer le potentiel humain et d'aller au-delà de nos capacités biologiques ».


Développer son propre robot et ses propres semi-conducteurs

Bien que certains concurrents aient battu Neuralink lors d’essais sur des humains, la technologie brute de l’entreprise se rapproche le plus d’un ordinateur à usage général dans le cerveau. L'implant dispose de plus de 1 000 électrodes pour collecter des données cérébrales, contre environ 16 dans les appareils concurrents. Le matériel Neuralink est une poupée emboîtable de systèmes de traitement, de communication et de charge, comprenant une batterie et une amplification du signal. Les concurrents, quant à eux, doivent toujours connecter leurs implants via des fils à des batteries et à des amplificateurs volumineux de la taille d’un stimulateur cardiaque, qui sont souvent implantés chirurgicalement dans la poitrine d’un patient. La batterie de Neuralink dure quelques heures et peut être rechargée sans fil en quelques heures via une casquette de baseball personnalisée.

Une autre décision préférée de Musk consiste à intégrer la fabrication clé en interne, ce qui augmente évidemment le risque financier, mais permet de gagner du temps. Neuralink fabrique même ses propres semi-conducteurs, une étape extrêmement rare dans le secteur des dispositifs médicaux. Il les adapte spécifiquement à ses besoins en matière de faible puissance et de faible chaleur.

La priorité lors de l’intervention chirurgicale est d’éviter de créer des saignements ou des tissus cicatriciels dans le cerveau du patient. À cette fin, Neuralink a également construit son propre robot chirurgical.

Une fois qu’un chirurgien humain a percé un trou dans le crâne d’un patient, le robot effectue la tâche ultra-délicate consistant à placer les fils entrelacés d’électrodes, que Neuralink appelle fils, dans le cerveau. Le robot est doté de caméras, de capteurs et d'une petite aiguille fraisée au laser qu'il accroche dans une boucle à l'extrémité de chaque fil. Un par un, l’aiguille pousse les 64 fils, chacun bordé de 16 électrodes, dans le cerveau, tout en évitant soigneusement les vaisseaux sanguins. Aucun humain ne serait autorisé à essayer cela étant donné que chaque fil a une épaisseur de 5 microns, soit environ 1/14 du diamètre d'une mèche de cheveux humains. Pour éviter d'endommager les tissus, les fils ont été conçus pour être à la fois fins, souples et robustes et ont été recouverts d'un polymère spécial pour les empêcher de se détériorer au fil des années.

La douzaine de robots de Neuralink a réalisé 155 de ces interventions chirurgicales sur des moutons, des porcs et des singes en 2021 et 294 l’année dernière. Chez les sujets humains, la préparation chirurgicale et la craniectomie devraient prendre quelques heures, suivies d'environ 25 minutes pour l'implantation proprement dite. « Les deux dernières années ont été consacrées à la création d'un produit prêt à l'emploi », explique Seo. « Il est temps d’aider un véritable être humain. »

Source : Neuralink

Et vous ?

Que pensez-vous de l’objectif de Neuralink de connecter le cerveau humain à l’ordinateur ? Est-ce une avancée scientifique ou une menace pour l’humanité ?
Quels sont les risques et les bénéfices potentiels des implants cérébraux pour les patients paralysés ? Comment évalueriez-vous le rapport coût-efficacité de cette technologie ?
Comment réagiriez-vous si vous appreniez que l’un de vos proches ou de vos collègues a participé à l’essai clinique de Neuralink ? Quelles questions lui poseriez-vous sur son expérience ?
Quelle est votre opinion sur le financement de Neuralink par des investisseurs comme Peter Thiel, connu pour ses positions controversées sur la politique, la technologie et la société ? Pensez-vous que Neuralink devrait être plus transparent sur ses sources de financement et ses objectifs ?

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Avatar de L33tige
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 30/01/2024 à 12:27
Hâte d'avoir des pubs ou des échantillons de consommation directement dans la tête, des odeurs pour tester des produits du gout, pour ACHETER, VENDRE ALLEZ HOP HOP HOP.

Comme d'habitude, ça sera utilisé à 5% dans la recherche et le militaire, tout le reste ça sera pour la consommation, nous vendre des choses inutiles, on est dans le futur de robocop, pas dans celui d'avatar.
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Avatar de Jon Shannow
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 30/01/2024 à 14:40
Citation Envoyé par Ryu2000 Voir le message
Par exemple l'UE pourraient mettre les opposants politiques dans des camps d'extermination.
Pas besoin d'implants pour ça. Regarde du coté de Poutine, il y arrive très bien sans technologies futuristes.
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Avatar de petitours
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 27/11/2023 à 7:56
Citation Envoyé par ManPaq Voir le message
Au moins des patients humains devront être consentant pour l'usage de telles pratiques
Pas sur que l'on puisse qualifier de consentants les travailleurs de Tesla qui ont dormi dans leur usine pendant le covid. Sur que les Ouïgours et autres humains opprimés ne sont pas consentants de grand chose.
3  0 
Avatar de OrthodoxWindows
Membre émérite https://www.developpez.com
Le 30/01/2024 à 18:03
La Chine y arrive avec plusieurs moyens à la fois, mais le premier reste la surveillance de l'espace publique.
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Avatar de petitours
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 20/11/2023 à 21:58
La question ne serait elle pas plutôt, qu'est ce que Musk n'est pas prêt à faire ( au détriment des autres) ?
Neuralink est prêt à faire ce qui est annoncé là depuis des années, s'il n'y avait pas des incroyables empêcheurs de tourner en rond pour s'alerter des conditions des cobayes animaux ça fait longtemps que Musk aurait déjà piqué un quelconque bonhomme dans le désespoir a qui il aurait promis n'importe quoi.

L'autre question, c'est une fois plus pourquoi ? Musk trouve ça fun (oui moi aussi), Musk trouve ça potentiellement lucratif (très certainement) mais qu'est ce que ça apporte à l'humanité et la société en général, rien. Est ce que ça fait ou peut faire du mal à l'humanité ou la société en général, oui. Donc ça ne devrait pas se faire. Mais tant que personne ne emperchera, Musk le fera.
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Avatar de totozor
Membre expert https://www.developpez.com
Le 02/01/2024 à 10:15
Citation Envoyé par Mathis Lucas Voir le message
Face à la concurrence, Neuralink accélère le pas et lève de nouveaux fonds. Des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis montre que l'entreprise a levé récemment 43 millions de dollars.
Je trouve toujours intéressant qu'on vive dans un monde ou accélérer consiste, pour certains, à lever plus de fonds.
Selon certains rapports, les investissements publics, en particulier ceux de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) des États-Unis et de la Brain Initiative des National Institutes of Health, ont également contribué à faire avancer le domaine. Cette dernière aurait injecté plus de 3 milliards de dollars dans la recherche en neurosciences depuis son financement initial en 2014.
Une entreprise militaire qui finance la recherche dans les implants cérébraux, qu'est ce qui pourrait mal se passer?
Dans un premier temps, Precision [..] À terme, elle entend traiter une série de maladies neurologiques et neurodégénératives, dont l'anxiété, la dépression et la démence. La startup Motif Neurotech s'attaque aussi aux maladies mentales. Son appareil est conçu pour émettre des impulsions de stimulation électrique afin de rétablir une activité saine des circuits.
C'est le moment où les choses deviennent délicates et pourraient rappeler les tortures faites il y a quelques décennies pour les même raisons. L'endroit où la limite entre la recherche et la maltraitance devient floue.
Que pensez-vous de la popularité croissante des interfaces cerveau-ordinateur ?
Je penses que cette popularité est très localisée et tant mieux.
Cette technologie a un potentiel révolutionnaire pour certaines personnes handicapées.
Et que cette révolution devrait rester très limitée dans son application (ce qui ne sera pas le cas) pour éviter toute dérive éthique.
L'intérêt accru pour les interfaces cerveau-ordinateur va-t-il conduire à leur démocratisation ?
Pas de mon vivant en tout cas. Matrix n'est pas pour demain.
Que pensez-vous des nombreuses préoccupations que posent les interfaces cerveau-ordinateur ?
Autant je crois assez peu aux craintes de lecture/écriture des pensées (j'aime pas untel, je crois en ci pas en ça etc), autant je penses qu'il y a un vrai risque dans la dépendance à l'entreprise qui implante et donc dans son pouvoir sur la vie de l'implanté.
Ces technologies sont-elles suffisamment matures pour être implantées dans le cerveau humain ?
Je ne suis pas qualifié pour y répondre mais les exemples suggèrent que certaines personnes bénéficient des implants.
Que pensez-vous du scandale entourant les tests réalisés par Neuralink sur les animaux ?
J'en ai parlé assez longuement plus haut (ou dans une autre discussion), la logique d'ingénierie de Musk est incompatible avec la recherche ce qui mène à des situation scandaleuses et dramatiques, c'est pourquoi je craint que la vie des personnes implantées par Neuralink ne devienne pas si rose. Je penses que la priorité ne sera pas les personnes mais l'avancée scientifique ce qui amène des risques médicaux et d'asservissement non négligeables.
2  0 
Avatar de totozor
Membre expert https://www.developpez.com
Le 31/01/2024 à 8:46
Citation Envoyé par Patrick Ruiz Voir le message
Elon Musk est l’un des entrepreneurs [...] qui pensent que les avancées actuelles en matière d’intelligence artificielle laissent présager d’un futur où les robots domineront sur l’humanité. C’est la raison pour laquelle il travaille depuis quelques années sur une interface cerveau-ordinateur.
Et le développement de sa propre IA
Qu’en pensez-vous ?
Il y a un monde entre le projet de Neuralink et celui de Epicenter mais je n'ai envie de ne suivre ni l'in ni l'autre.
Celui d'Epicenter est juste inutile pour moi, en plus de venir avec une montagne de risques.
Celui de Neuralink me semble plus défendable, comment s'opposer à un moyen de faciliter la vie des handicapés s'ils le veulent? Mais l'éthique de Musk me fait craindre pour ceux qui se feront implanté. Et je ne parle même pas du projet long terme.
Quels dangers (induits par l’adoption massive de ces implants) entrevoyez-vous sur le long terme ?
Pour moi le plus gros risque de l'adoption massive d'une chose est qu'à la fin on a plus le choix que de l'adopter.
A un moment l'usage devient tellement populaire que les anciens moyens disparaissent. Aujourd'hui ça pose problème pour certaines personnes qui ont moins accès aux services publics (dans certaines "grandes" mairies ont est obligé d'initier un dossier sur internet pour un renouvèlement de carte d'identité ou de passeport).
Ca sera quoi quand les serrures physiques n'existeront plus et qu'il sera quasi impossible de vivre sans l'un ou l'autre implant?
Par exemple l'UE pourraient mettre les opposants politiques dans des camps d'extermination.
Pourquoi se focaliser sur l'UE, la possibilité intéresserait un paquet de monde, à commencer par ceux qui n'ont pas attendu les implants pour le faire. Et j'ai envie d'ajouter Gaza à la liste initiée par mes prédécesseurs.
Pour moi le risque n'est pas tant les camps que l'identification et la localisation facilitée.

L'adoption massive serait d'autant plus dangereuse pour les résistants qui refusent les implants.
Rappelons qu'à la fin des manifestations contre la réforme des retraites, le simple fait de venir sans son téléphone faisait de toi une personne suspecte voir était une preuve de culpabilité - de quoi?
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Avatar de totozor
Membre expert https://www.developpez.com
Le 09/02/2024 à 7:36
Citation Envoyé par smobydick Voir le message
Je suis presque sûr que les personnes opposées sont celles qui sont valides.
Ce n'est pas si sûr que ça, une collègue mal entendante a eu un implant cochléaire qu'elle a fait retirer assez vite. Elle supportait très mal tous les bruits ambiants.
Mais pour être honnête je trouverais rassurant que les 2% qui le ferait sans hésiter ont tous un handicap lourd. Mais je ne doute pas qu'il y a dans le lots quelques fans de technologie qui veulent toujours être à la pointe de la technologie.
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Avatar de Ryu2000
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 09/02/2024 à 9:46
Citation Envoyé par Jade Emy Voir le message
Pensez-vous que ces résultats sont crédibles ou pertinents ?
Oui.
C'est normal que la plupart des gens n'aient pas envie de se faire implanter un ordinateur dans le cerveau.

Le cerveau est un organe extremement important, mieux vaut ne pas prendre de risque.
Pour quel bénéfice ? (si on a aucun problème de sante qui pourrait être résolu par ce type d'implant)

Je peux communiquer avec un ordinateur grâce à des périphériques qui font l'interface entre l'homme et la machine, comme par exemple : écran, clavier, souris.
Grâce à cette technologie je peux me déconnecter de l'ordinateur (il suffit que je m'éloigne du bureau), avec un implant dans le cerveau t'es jamais vraiment déconnecté.

Je ne vois pas l'intérêt, à part pour tricher (aux examens, en entretien, aux échecs, aux quiz, etc).
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Avatar de totozor
Membre expert https://www.developpez.com
Le 22/03/2024 à 8:41
Comment la société peut-elle s’assurer que la technologie reste accessible à tous et ne crée pas un fossé entre ceux qui peuvent se permettre ces implants et ceux qui ne le peuvent pas ?
Elle ne peut pas via Neuralink.
Et elle ne le pourra pas tant que la technologie ne soit pas assurée (en partie) par un système publique.
Quelles mesures de sécurité et de confidentialité devraient être mises en place pour protéger les données personnelles des utilisateurs ?
Quand tu signes un contrat avec Neuralink, tu signes probablement un contrat avec le diable.
Tant que t'y gagnes c'est OK, mais les risques de retours de bâtons peuvent être violents.
Comment Neuralink pourrait-elle de surmonter les défis techniques actuels pour améliorer la précision et la fiabilité de l’implant ?
Mon premier conseil est de prendre son temps.
Je préfère voir ce gars ne jamais être capable de faire mieux que jouer à Civ que de voir ce gars souffrir le martyr parce qu'on a essayé de le faire marcher et qu'on a échoué.
Et vue ce qu'il s'est passé pour certains singes je crains pour les premiers implantés.
Parce que rien n'empêchera Musk de leur demander "d'imaginer qu'ils avaient une bombe attachée à leur tête, dans le but de les inciter à avancer plus vite"
Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
Par exemple, on a entendu Musk à plusieurs reprises dire aux employés d'imaginer qu'ils avaient une bombe attachée à leur tête, dans le but de les inciter à avancer plus vite.
Quel pensez-vous du plan à long terme de Neuralink pour l’évolution de cette technologie ? Comment cela pourrait-il changer notre interaction quotidienne avec la technologie ?
Musk est pour l'émancipation des personnes, pour la liberté d'expression, contre la censure etc *tant que tu es d'accord avec lui
Donc il a deux plans potentiels :
1. Emanciper ceux qui sont d'accord avec lui (et en ont les moyens)
2. "Emanciper" ceux qui ne sont pas d'accord avec lui en leur faisant changer d'avis
Les deux plans me semblent potentiellement gravissimes, ce qui me rassure est qu'il n'a probablement pas suffisamment d'espérance de vie pour voir son plan mener à succès.
Quelles sont les conséquences potentielles sur le marché du travail et l’éducation avec l’introduction de cette technologie ?
On peut imaginer le meilleur ou le pire.
Et certains auteur de SF suggère même que le meilleur mènera au pire.
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