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Uber aurait-il planifié le vol de technologies de voiture autonome de Waymo ?
Une analyse indépendante de la question

Le , par Michael Guilloux

62PARTAGES

10  0 
Il y a quelques semaines, la filiale Waymo d’Alphabet, chargée du projet Google Car, a déposé une plainte contre Uber, accusant sa filiale Otto de vol de technologies de voiture autonome. D’après Waymo, cela aurait été possible grâce à Anthony Levandowski, l’un de ses anciens employés, qui a quitté l’entreprise pour créer une startup de technologies de voiture autonome (Otto), laquelle a été rachetée quelques mois plus tard par Uber.

En attendant que les tribunaux tranchent l’affaire, il y a une question que l’on se pose aujourd’hui : Uber aurait-il organisé avec Levandowski le vol de technologies de voiture autonome de Waymo ? Si la réponse à cette question est affirmative, alors la société de VTC risque d’y laisser sa peau. Mais d’abord, pourquoi se poser même cette question ?

C’est en effet ce que pense un certain Daniel Compton. Après « lecture entre les lignes » de la plainte déposée par Google (pour utiliser ses termes), il déduit que la firme accuse implicitement M. Levandowski d’avoir tout arrangé avec Uber. Cela voudrait dire que dans leur plan - si, bien sûr, ces allégations sont vraies - il aurait été prévu que Levandowski vole la technologie LiDAR et d'autres technologies de Waymo. Levandowski devrait ensuite créer une entreprise de technologies de voiture autonome, en attendant qu’Uber vienne racheter cette entreprise.

Il s'agit là de déclarations très fortes et tout de même osées, mais pour essayer de montrer que ce n'est pas impossible, Daniel Compton nous fait une chronologie des différents évènements tels qu’énoncés dans la plainte d’Alphabet et d’autres dépositions faites dans le cadre de l’affaire. Pour nous permettre de vérifier aisément chaque point, il prend également soin de préciser les numéros de section dans chaque document cité. En ce qui concerne les documents sur lesquels repose son analyse, il s’agit de la déposition de Waymo, la déposition de Pierre-Yves Droz, un employé de Waymo, et celle de Gary Brown, un ingénieur en sécurité de Google. Ci-dessous la suite des évènements :

  • été 2015 - Anthony Levandowski aurait déclaré à Pierre-Yves Droz, un collègue chez Waymo, qu'il avait discuté avec un responsable d'Uber sur la création d'une startup de voiture autonome et qu'Uber serait intéressé à racheter cette startup (Droz 28, à lire comme section 28 de la déclaration de Droz) ;
  • 17 novembre 2015 - Levandowski enregistre un domaine pour 280 Systems, la société qui deviendra plus tard Otto (Waymo 41) ;
  • 3 décembre 2015 - M. Levandowski aurait recherché dans l'intranet d'Alphabet des instructions sur la façon d'accéder au serveur de la conception de Waymo sur son ordinateur portable de travail. Sur la base de la déclaration de Gary Brown, il s'agissait d'un serveur SVN (Brown 15) ;
  • 11 décembre 2015 - Anthony Levandowski aurait installé TortoiseSVN et téléchargé 9,7 Go de données du référentiel SVN (Brown 17) ;
  • 14 décembre 2015 - un lecteur de carte USB a été connecté à l'ordinateur portable pendant huit heures. Google ne semble pas avoir enregistré ce que l'ordinateur portable a fait au cours de cette période, mais le fait est que les données ont été copiées de l'ordinateur portable vers un lecteur externe (Brown 18) ;
  • 18 décembre 2015 - Levandowski aurait reformaté son ordinateur portable de travail. Cet ordinateur n'a plus été utilisé après le 21 décembre. Le PC a d’ailleurs été utilisé seulement trois fois entre mars et novembre 2015. Ce qui lui laisse croire que lorsqu’il travaillait sur cette période, c’était sur un autre ordinateur (Brown 19, 20) ;
  • 4 janvier 2016 - Levandowski aurait téléchargé cinq documents techniques confidentiels de Waymo depuis Google Drive vers un appareil personnel (Brown 22) ;
  • 5 janvier 2016 – pendant une balade avec Droz, Levandowski « lui a dit qu'il avait l'intention de reproduire la technologie de Waymo dans une nouvelle entreprise qu'il formait.» (Droz 27) ;
  • 11 janvier 2016 - Levandowski télécharge un autre fichier de Google Drive relatif au calendrier de développement de Waymo (Brown 23) ;
  • 14 janvier 2016 - Levandowski a été vu au siège d'Uber et les nouvelles sont parvenues à Droz. Droz a interrogé Levandowski à ce sujet, et il aurait admis qu'il avait rencontré Uber et qu'il était à la recherche d'investisseurs pour sa nouvelle entreprise (Droz 29, Waymo 48) ;
  • 15 janvier 2016 - Levandowski crée officiellement 280 Systems (en mode furtif), un jour après sa rencontre avec Uber (Waymo 49) ;
  • 27 janvier 2016 - Levandowski démissionne de Waymo sans préavis (Waymo 49) ;
  • 1er février 2016 - Levandowski crée Otto Trucking (aussi en mode furtif) (Waymo 49) ;
  • printemps (mars-mai) 2016 - le patron d'Uber Kalanick a commencé à courtiser Levandowski ce printemps, abordant la possibilité d'une acquisition (d’après Daniel Compton en citant un article de Bloomberg) ;
  • 17 mai 2016 - Otto sort du mode furtif. « Autant que je sache, ils n'ont jamais eu recours à un financement externe, mais plutôt à l'autofinancement », explique Daniel ;
  • août 2016 - Levandowski a reçu son paiement final de plusieurs millions de dollars de la part de Google (Waymo 55) ;
  • 19 août 2016 - peu de temps après ce dernier paiement, Uber a annoncé un accord pour racheter Otto pour 680 millions de dollars (Waymo 55) ;
  • été 2016 - la démission soudaine de Levandowski, le lancement rapide d'Otto et son rachat peu de temps après par Uber ont fait naître des soupçons chez Waymo d'une violation de sa propriété intellectuelle. Waymo a entamé des investigations et a découvert les actions de Levandowski avant de partir (Waymo 57) ;
  • 13 décembre 2016 - un employé de Waymo a été accidentellement mis en copie d'un courriel (avec pour objet : OTTO FILES) d'un de ses fournisseurs de composants LiDAR. L'email contenait un dessin de ce qui semblait être une carte de circuit Otto qui ressemblait à la carte LiDAR de Waymo et avait plusieurs caractéristiques uniques à la technologie de Waymo (Waymo 59) ;
  • décembre 2016 à février 2017 - Waymo a essayé d'obtenir plus d'informations sur la possibilité qu'Uber utilise les conceptions de son LiDAR (Waymo 60) ;
  • 9 février 2017 – après avoir fait une demande de documents publics au bureau du gouverneur du Nevada pour le développement économique et le département des véhicules autonomes, Waymo reçoit la confirmation qu’Uber et Otto utilisaient un système LiDAR personnalisé avec les mêmes caractéristiques que le système propriétaire de Waymo. Parmi les documents reçus par Waymo, figuraient en fait les déclarations faites par Otto aux autorités de réglementation du Nevada. Dans une de ces déclarations, datant de moins d'un mois après l'acquisition d'Otto et alors qu'Uber refusait d'identifier publiquement le fournisseur de son système LiDAR, Otto a indiqué en privé qu'il avait développé un système LiDAR 64-laser personnalisé (Waymo 61).


Sources : Daniel Compton, Plainte de Waymo, Déclaration de Pierre-Yves Droz, Déclaration de Gary Brown

Et vous ?

Pensez-vous qu’Uber aurait tout planifié depuis le début ?
Que pensez-vous de l’avenir d’Uber si c’était vrai ?

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Avatar de nchal
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 05/12/2017 à 11:07
Je suis comme le juge, j'ai rarement vu une boite aussi jeune avec autant de casserole au cul.
Au nom de la dignité, achever moi ce monstre, messieurs les jurés.
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Avatar de zecreator
Membre expert https://www.developpez.com
Le 06/12/2017 à 10:19
UBER est représentative des entreprises d'aujourd'hui. Gagner de l'argent rapidement, avec peu de scrupules sur les méthodes de fond. L'humain, c'est quoi l'humain ?
Quand je pense qu'il suffirait de ne plus consommer leurs services pour que ce genre de sociétés n'existe-pas...
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Avatar de NSKis
En attente de confirmation mail https://www.developpez.com
Le 16/03/2017 à 1:41
Ce qu'il y a de remarquable avec la société Uber, c'est leur constance à fouler du pied tout ce qui ressemble de près ou de loin à la morale, à l'éthique, à un quelconque sentiment humain...

Quoique fasse cette société, au final, le but est toujours de "baiser" son prochaine!!!

Certainement un business model plein d'avenir...
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Avatar de Vulcania
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 05/05/2017 à 11:35
Citation Envoyé par cbleas Voir le message
bonjour c est pas Google qui est en procès avec oracle et qui prône le libre sauf si cela le contrarie
Ya quand même un gouffre entre utiliser une API et une magouille d'espionnage industrielle, Google n'a pas payé un employé d'Oracle pour récupérer des plans très précieux....
2  0 
Avatar de CoderInTheDark
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 17/03/2017 à 8:22
Ils ne font pas de clause de non concurrence chez Alphabet ?
C'est ce qui m'étonne le plus
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Avatar de Vulcania
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 04/05/2017 à 16:01
Le premier truc qui me choque, c'est qu'un juge émette un avis subjectif et personnel durant l'affaire.
Le second, c'est que le juge pense qu'avec une transaction de 250 millions de $ Uber n'avait aucune idée de ce qu'il faisait
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Avatar de zecreator
Membre expert https://www.developpez.com
Le 11/02/2018 à 19:21
UBER Société créé en 2009, et côtée à 50 milliards de dollars en 2015. 6 ans et 50 milliards. Et ça choque personne... C'est normal, pour être devenue aussi riche en si peu de temps, que l'on puisse se poser des questions sur ses méthodes.
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Avatar de goomazio
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 13/02/2018 à 13:33
Citation Envoyé par zecreator Voir le message
UBER Société créé en 2009, et côtée à 50 milliards de dollars en 2015. 6 ans et 50 milliards. Et ça choque personne... C'est normal, pour être devenue aussi riche en si peu de temps, que l'on puisse se poser des questions sur ses méthodes.
Ses méthodes... Parlons plutôt des actionnaires et de l'impacte de ce genre de société. Les sociétés qui marchent sont celles qui transforment le monde afin qu'il devienne ce que certains désirent.

Ont pris part à ce tour de table les fonds BlackRock, Fidelity Investments et Wellington Management, ce qui donne une allure de Who's Who à l'actionnariat de la startup: avant cette levée d'argent frais, Uber comptait déjà comme actionnaires le géant de l'internet Google, via son fonds Google Ventures, la prestigieuse banque d'affaires Goldman Sachs ou encore Jeff Bezos, le patron du mastodonte de l'e-commerce Amazon.
http://www.huffingtonpost.fr/2014/06...n_5461566.html
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Avatar de zecreator
Membre expert https://www.developpez.com
Le 13/02/2018 à 17:48
Citation Envoyé par goomazio Voir le message
Ses méthodes... Parlons plutôt des actionnaires et de l'impacte de ce genre de société. Les sociétés qui marchent sont celles qui transforment le monde afin qu'il devienne ce que certains désirent.
Je suis d'accord. Le problème de ces sociétés, ceux sont toujours et encore les actionnaires, qui ne voient que le chiffre en se foutant carrément de la manière de l'atteindre. Je me souviens d'avoir discuté avec un actionnaire très investi. Quand je lui ai demandé si il était sensible à la manière dont les entreprises atteignent le chiffre que les actionnaires demandent, il m'a répondu de manière totalement décomplexée : "Et si le PDG veut rester à son poste, il va devoir trouvé la meilleure manière de me satisfaire. C'est du donnant-donnant. Et l'avis du p'tit peuple, je m'en foûs, il a qu'à faire comme moi."
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Avatar de nchal
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 14/03/2017 à 18:24
Citation Envoyé par Michael Guilloux Voir le message
Pensez-vous qu’Uber aurait tout planifié depuis le début ?
Je ne sais pas mais les preuves sont là en tout cas :S Ils n'ont même pas cherché à se cacher on dirait

Citation Envoyé par Michael Guilloux Voir le message
Que pensez-vous de l’avenir d’Uber si c’était vrai ?
Pas de soucis là dessus, il y a tellement de "scandale" que ça ne veut plus rien dire. Rien qu'à voir VW ou Apple...
Les gens s'en fichent totalement tant que ça ne les touche pas directement.
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