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Skype lavé des accusations de violation de brevet
De Acacia Research, mais l'application est loin d'être sauvée

Le , par Katleen Erna

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Vous utilisez Skype (plusieurs réponses possibles) :
Mise à jour du 19.11.2009
eBay vient de vendre Skype à un consortium d'investisseurs, la transaction a été finalisée ce jour

eBay vient juste d'annoncer que la transaction pour la vente de Skype vient d'être achevée pour 2.75 milliards de dollars. Le consortium d'investisseurs s'étant offert ce petit bijou technologique est présidé par Silver Lake et inclus également Jotlid (le groupe crée par les fondateurs de Skype), le Canada Pension Plan Investment Board, Andreessen Horowitz (un fond de financement de 300 millions de dollars gèré par deux développeurs -dont le fondateur de Netscape-), et d'autres affiliés. Les acheteurs contrôleront eviron 70 % de la société.

Comme nous vous l'avions expliqué précédement, eBay a touché la somme de 1.9 milliards de dollars pour cette vente et conserve environ 30 % des parts de Skype.
La compagnie a aussi acheté des titres de placement (de dettes) d'une valeur faciale de $50 millions dans le cadre d'un financement des dettes de Skype.

Quel sera alors, à votre avis, l'avenir réservé à Skype par le consortium d'acheteurs ?

Mise à jour du 09/11/09

Skype : accord entre ses fondateurs et e-Bay
Et toutes les autres parties concernées par la revente du logiciel de VoIP

Les différents financiers et juridiques autour de la revente de Skype sont visiblement réglés.

E-bay pourra finalement revendre le logiciel de voix sur IP (VoIP) au groupement d'investisseurs intéressé (Silver Lake Partners, Andreessen Horowitzand et le Canada Pension Plan Investment Board) par l'application sans passer par la case Tribunal. Depuis que le site d'enchère à laisser savoir que Skype n'entrait plus dans ses plans de développement, les deux fondateurs du logiciel avaient fait valoir qu'ils possédaient encore les droits sur la technologie utilisées pour la transmission des données. Autrement dit que e-Bay ne pouvait revendre ce qui ne lui appartenait pas à 100 %.

Un accord a finalement été trouvé. Le quatrième acteur du groupement d'investisseur s'est, lui, retiré. La sortie d'Index Venture, qui est un participant historique, a certainement facilité les choses puisqu'un de ses associés, Mike Volpi, était en très grand froid avec les créateurs de Skype. Et même en procès.

La technologie au coeur des procès en cours est à présent possédée à 100 % par la société Skype, ce qui met fin aux poursuites diverses. En échange, Niklas Zennström et Janus Friis, les créateurs du logiciel, rentrent dans la nouvelle structure à hauteur de 14 % du capital et siègeront au Conseil d'Administration. Une partie du capital viendra de la poche même des deux fondateurs ce qui confirme que leur but initial était bien de reprendre le contrôle, même partiel, de leur logiciel à succès.

E-bay garde 30 % du capital de la société. L'accord la valorise à 2,75 milliards de dollars (1,83 milliards d'euros). Le site d'enchères touchera donc 1,9 milliards de dollars.

Un très bon coup comparé au prix déboursé pour acquérir Skype en 2007 (2,6 milliards) et les montants demandés jusqu'à il y a peu par Niklas Zennström et Janus Friis pour la violation de leur brevet (entre 70 et 75 millions de dollars par jour).

Skype semble bel et bien sauvé.

Un pas décisif vers son passage en open-source (comme l'a laissé filtrer Mandriva dans un mail) ?

MAJ de Gordon Fowler.

08/10/09

Skype lavé des accusations de violation de Brevet
En attendant le double procès contre Jotlid qui décidera de son avenir

En pleine tempête judiciaire, E-bay (et Skype) viennent de recevoir une bonne nouvelle.

La Cour d'Appel des Etats-Unis vient de confirmer qu'il n'y avait pas de violation de brevet dans l'affaire qui l'opposait à Acacia Research Corporation, dont le site dit qu'elle est une société spécialisée dans "l'acquisition, le développement et le dépôt de brevets".

Cette affaire avait une forte odeur de "patent troll" (rachat ou dépôt de brevets non pas dans le but de les exploiter mais pour entamer des poursuites judiciaires futures pour en tirer des revenus)

Le rejet de la plainte dans cette affaire semble d'autant plus justifié que le titulaire actuel du brevet en question est la société Sociocybernetics, qui n'a pas décidé de prendre part à l'action.

L'équipe dirigeante de E-Bay s'en félicite publiquement.

Pas sûr néanmoins que cela soit suffisant pour sauver Skype qui est encore sous le feu de deux procès initiés par Jotlid, la société de son créateur qui l'avait revendu partiellement à E-Bay (cf. articles ci-dessous).

Créateur qui est visiblement prêt à tout pour le récupérer

Y compris le détruire ?

MAJ de Gordon Fowler.



Mise à jour du 17/09/09

Jotlid demande 75 millions de dollars par jour à Skype

Le procès en Angleterre ne suffisait pas, il en fallait un de plus en Californie.

Joltid, société détenue par les fondateurs de Skype (Niklas Zennstrom et Janus Friis) qui, pour mémoire, ont revendu leur logiciel à eBay, a décidé d'attaquer à nouveau le site d'enchère en justice.

Dans son assignation, Jotlid, qui detient encore une technologie utilisée par l'application de VoIP, estime son préjudice à $75 million par jour.

The Skype companies have continued to infringe Joltid's copyrighted works on a massive scale [...] Each day that the Skype Companies continue to make available its Internet telephone software for download, Skype users download Joltid's copyrighted works approximately six times per second.
Mais cette fois-ci, e-Bay n'ira pas seul au Tribunal.
Le groupe d'investisseurs à qui il est en train de vendre 65% des parts de Skype Companies est également assigné.

Le consortium en question se compose du fondateur de Netscape (Marc Andreessen via son fond Andreessen Horowitz), d'Index Ventures, du fond de private equity Silver Lake, et du Canada Pension Plan Investment Board.

De quoi faire fuir ces investisseurs et remettre en cause la vente de Skype ?

Nul ne le sait pour l'instant, mais dans ce cas, l'avenir de Skype s'écrirait en pointillés.

Maj par Gordon Fowler.
Mise à jour du 03/03/2009

Skype : Les 5 raisons de la vente par E-bay

Beaucoup, y compris sur ce forum, se sont étonnés de la vente soudaine de Skype par E-Bay (qui l'avait, en plus, racheté à prix d'or).

Pourtant, nombre d'analystes y voient un coup très fin joué par les dirigeants du site d'enchère.

Voici les 5 raisons qu'ils avancent :

  1. Ebay a racheté Skype à son créateur mais pas tout Skype. La société pourrait-être amené à lui verser chaque mois des royalties. Or E-Bay ne veut pas.
  2. Ebay, pour ne pas payer, devrait se lancer dans du développement pour la VoIP. Or, ce n'est pas son métier. E-Bay est donc bloqué.
  3. Ebay pensait utiliser Skype pour faire dialoguer ses clients entre eux. Or ses clients veulent l'anonymat et la tranquillité : un deal, un mail, point.
  4. Ebay et Skype n'ont pas la même culture d'entreprise. E-Bay ressemble à une banque, Skype à une start-up. L'intégration des équipes ne s'est jamais faite.
  5. E-Bay accepte une proposition de rachat inférieure au prix d'achat. Mais, cela reste quand même presque 2 milliards de dollars. Et c'est du cash.


Certes, les résultats du seul Skype Out (appel payant via Skype) sont passés de 1,9 milliards au premier trimestre 2008 à 3,0 milliards de dollars au premier trimestre 2009.
Mais ces revenus ne sont pas assurés sur le long terme, et E-bay n'a pas la solution aux problèmes que pourraient lui poser ce "centre de profit".

La vente, au final, loin d'être la "moins pire" des solutions, serait donc, au contraire, une excellente porte de sortie.

Qu'en pensez-vous ?

Maj par Gordon Fowler.

eBay vend Skype pour 1,9 milliard de dollars

Plusieurs rumeurs couraient sur la toile, chuchottant qu'eBay serait sur le point de vendre son service de VOIP Skype (crée en 2003 et permettant de passer de communications audios gratuites par Internet) à un groupement d'investisseurs privés.

L'information vient d'être officialisée par voie de presse ce mardi.

La compagnie a vendu 65 % des parts de Skype pour 1,9 milliard de dollars, et conservera donc 35 % de son ancienne filiale (mais n'y aura plus de pouvoir de décision de part sa position minoritaire).

Plusieurs groupes d'investisseurs sont entrés dans l'affaire, dont Andreessen Horowitz (dirigé par Marc Andreessen -cofondateur de Netscape et membre du comité de direction d'eBay- et Ben Horowitz), Index Ventures et Silver Lake Partners.

Le leader de la vente aux enchères en ligne avait acheté Skype en octobre 2005 pour 2.6 milliards de dollars, pensant que cette technologie serait utilisée pour faciliter la communication entre vendeurs et acheteurs sur son site. Bien qu'ingénieuse, cette idée n'a jamais rencontré le succès escompté et fut abandonnée. Ebay préfère aujourd'hui se recentrer sur son activité principale d'e-commerce.

Skype est pourtant toujours le service de VoIP le plus utilisé de par le monde. Ses bénéfices augmentent de 25% chaque année et le nombre de ses utilisateurs enregistrés pour juin 2009 atteint les 480.5 millions d'individus !

Reste à savoir ce qu'il adviendra du logiciel de télécommunication suite au conflit avec Jotlid (propriétaire de la technologie peer-to-peer lui permettant de fonctionner et dénonçant un non respect des termes de sa licence). Le procès est programmé pour juin 2010.
Source : Communiqué de presse de Silver Lake Partners (PDF)

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Avatar de argonath
Membre averti https://www.developpez.com
Le 01/09/2009 à 20:11
ils s'en débarrassent un peu facilement... j'espère que le repreneur saura régler à l'amiable le problème de propriété intellectuelle du code.
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Avatar de GoustiFruit
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 01/09/2009 à 20:31
Pas mal pour une application Delphi...
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Avatar de s4mk1ng
Membre éprouvé https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 8:08
pour ma part je n'utilises quasiment jamais skype même si je trouves qu'il est pas mal.Mais je ne savais même pas qu'il était fait par ebay pour ebay ne l'utilisant pas du tout pour ça
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Avatar de Sunsawe
Membre actif https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 9:17
Citation Envoyé par samuel.s Voir le message
pour ma part je n'utilises quasiment jamais skype même si je trouves qu'il est pas mal.Mais je ne savais même pas qu'il était fait par ebay pour ebay ne l'utilisant pas du tout pour ça
Presque, plutot:
"acheté par ebay pour ebay..."
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Avatar de horn33t
Membre régulier https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 9:31
C'est quoi l'intérêt pour eBay de revendre une entreprise qui fait plein de bénéfices, qui regroupe près d'un demi milliard d'utilisateurs et qui grossit un peu plus tous les ans ? J'ai pas compris là ... Dommage que j'ai pas 2 ou 3 milliards à gauche sinon j'aurais bien racheté
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Avatar de nicorama
En attente de confirmation mail https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 9:43
Ce n'est pas son domaine d'activité, il y a un risque sur les licences, et un gros paquet de cash fait toujours du bien en ce moment.
Il n'ont en fait pas d'intérêt particulier de le garder tant qu'ils ont en face un prix correct d'achat.
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Avatar de horn33t
Membre régulier https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 15:55
Citation Envoyé par nicorama Voir le message
Ce n'est pas son domaine d'activité, il y a un risque sur les licences, et un gros paquet de cash fait toujours du bien en ce moment.
Il n'ont en fait pas d'intérêt particulier de le garder tant qu'ils ont en face un prix correct d'achat.
Je comprends pas bien cette histoire de licence, tu pourrais développer ?
Et l'intérêt de le garder c'est bien l'intérêt de toute boîte qui en rachète une autre : ça fait moins de cash sur le coup mais à terme ça ramène de l'argent, ça fait grossir l'entreprise donc ça lui permet d'avoir encore plus de pouvoir etc etc ...
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Avatar de major68
Membre à l'essai https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 17:04
Cela vient d'un procès qui se termine surement par rapport au systeme de transmission de voix sur lequel est basé skype.

StreamCast Networks (Morpheus) accuse le groupe eBay de tirer profit, à travers Skype, d'une technologie P2P de Voix sur IP "lui appartenant de droit".

...

StreamCast aurait obtenu, à travers cet accord, "un droit prioritaire" pour acquérir le protocole peer-to-peer conçu par le duo scandinave : FastTrack. Skype, fameux logiciel de VoIP, est basé sur cette technologie, Morpheus l'a été jusqu'en 2002, avant que n'éclate un différend relatif à un accord de licence.
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Avatar de nicorama
En attente de confirmation mail https://www.developpez.com
Le 02/09/2009 à 17:14
Citation Envoyé par horn33t Voir le message

Et l'intérêt de le garder c'est bien l'intérêt de toute boîte qui en rachète une autre : ça fait moins de cash sur le coup mais à terme ça ramène de l'argent, ça fait grossir l'entreprise donc ça lui permet d'avoir encore plus de pouvoir etc etc ...
Ou ca disperse les compétences et l'attention d'une entreprise. Question de choix. Skype n'est pas une mine de Cuivre ni une fabrique de cartons, et demande un peu plus d'attention.
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Avatar de LordMacharius
Membre averti https://www.developpez.com
Le 03/09/2009 à 11:38
Pour ma part skype est tres bien pour jouer a des jeux en reseau . Bonne qualite de son (bien meilleur que TS)
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