Ethernet souffle ses 40 bougies
Que pensez-vous de l'évolution de la norme et son impact sur les réseaux ?

Le , par Cedric Chevalier, Expert éminent sénior
Il y a de cela 40 ans (en 1973), un jeune ingénieur du nom de Robert Metcalfe proposa au patron de son entreprise (Xerox) un mémo contenant les ébauches d'une nouvelle technologie qui devait permettre de relier des périphériques entre eux. Conscient du potentiel de cette nouvelle technologie, Metcalfe quitte Xerox en 1979 pour fonder sa propre société 3COM afin de promouvoir sa technologie.

Il associe par la suite DEC (Digital Equipement Corporation), Intel et Xerox à son projet. Il réussit à convaincre ces derniers de promouvoir la technologie comme un standard pour les réseaux locaux. L'opération a donné naissance à la norme DIX qui va évoluer plus tard en norme 802.3 avec l'organisme IEEE. Ethernet fut un réel succès à l'époque. Il a rapidement mis sur le carreau les normes d'interconnexions de l'époque, à savoir Token Ring d'IBM et Arcnet. Les raisons qui expliquent un tel succès sont les faibles coûts des équipements nécessaires pour son déploiement et le fait que la norme soit ouverte.

On peut noter que les réseaux à l'époque de la ratification du consortium DIX n'ont strictement rien à voir avec ceux d'aujourd'hui. En effet, leurs performances globales sont piètres, les débits de transfert de données sont très faibles. Rien de surprenant puisque à l'époque, l'architecture réseau de déploiement est dite en Bus (un gros câble coaxial occupait alors la place du commutateur dans l'architecture).

En 1985 sous la bannière de l'IEEE, Ethernet permet d'atteindre des débits de transfert de 10 Mbps. Il faut attendre 10 ans ensuite pour que ce débit atteigne 100 Mbps. Les choses continueront de s'améliorer et en 2006, le MEF (Metropolitan Ethernet Forum) est créé afin de contribuer au développement d'Ethernet comme solution de réseaux métropolitains (MAN). En 2010, les débits de transferts atteignent 100 Gbps (principalement dans les « Data Centers »).

Par ailleurs, les supports d'Ethernet ont dû également évoluer avec le temps, afin de s'adapter aux vitesses croissantes de transfert de données. Le premier support fut du type câble coaxial épais (10BASE5), il a ensuite évolué vers du câble coaxial fin (10BASE2) au milieu des années 80, pour ensuite être au début des années 90, la paire torsadée (10BASET) blindée ou non et finalement la fibre optique à nos jours.

Ethernet est omniprésent dans notre quotidien. Beaucoup de personnes ne connaissent pas surement Robert Metcalfe dont les travaux ont eu un impact majeur dans le monde du réseau. En ces quarante années d’existence d'Ethernet, il serait juste de rendre un vibrant hommage à Metcalfe, ainsi qu'à tous les hommes et femmes qui ont donné de leur personne pour faciliter notre quotidien à travers les réseaux.

Source : vidéo Metcalfe

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Avatar de kdmbella kdmbella - Expert éminent https://www.developpez.com
le 23/05/2013 à 11:37
Perso je n'avais jamais entendu parlé de Robert Metcalfe et je pense que dans l'enseignement de l'informatique afin que revienne à César ce qui lui est dû on devrait d'avantage mettre l'accent sur l'historique et l'évolution des technologies et technique afin que l'on sache qui à fait quoi quand et comment!

Pour ce qui est d'Ethernet qui est l'architecture réseaux la plus répandu pour moi elle a encore de beau jour devant elle ! avec le 10/100BaseX et l'évolution des travaux sur la fibre optique il est fort probable qu'on ait des débits encore plus meilleurs. Mais par contre je trouve que les technologie sans fil finiront à coup sur par s'imposer un peut partout !
Avatar de temoanatini temoanatini - Membre averti https://www.developpez.com
le 23/05/2013 à 11:56
Si je me rappelle de mes cours de réseau, ce qui est marrant avec Ethernet, c'est qu'à la base, les premiers travaux étaient conduits sur un medium wireless... d'ailleurs "Ether" doit venir de là...

Mon prof nous parlait alors des "trames de Bob" et ça m'avait marqué.

Même s'il n'a pas tout inventé (ALOHAnet), il a quand même révolutionné la communication entre les machines, donnant lieu à ce qui allait devenir le modèle du maillon de la grande chaîne qu'est Internet.

Ce que je trouve le plus impressionnant dans cette technologie, c'est qu'étant donné qu'elle permet un dialogue qui "gère les coupures de paroles", elle a très bien su s'adapter à la montée en régime des débits réseau, et ce nativement (il y a bien dû y avoir quelques modifs dans le protocole mais le principe reste le même).

Lui-même en était assez étonné puisqu'il avait prédit l'éffondrement d'Internet dans le milieu des années 90 ; ce qui ne s'est pas produit...

Je pense qu'il fait partie de ces quelques grand nom du "net".

A part ça, c'est encore un exemple flagrant du plus grand râté de l'histoire de l'informatique : Xerox
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