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ALAC : le codec audio sans perte d'Apple devient open-source
Distribué sous licence Apache 2.0 avec délivrance de brevets

Le , par Idelways, Expert éminent sénior
Apple vient d'annoncer le passage en open source de son codec audio ALAC.

Tout comme le format libre et sans perte FLAC, Apple Lossless Audio Codec est utilisé pour réduire la taille des fichiers audio sans suppression de données acoustique. Les fichiers compressés peuvent donc retrouver leur forme originale à l'identique, contrairement aux WMA, MP3 et autres.

Le format est supporté par défaut sur Mac OS X, iTunes, iOS et la majorité des iPod. Il serait d'ailleurs plus optimisé à la conservation de durée de vie de batterie, en comparaison avec son aîné, le FLAC.

Le nouveau projet open source est disponible sur la forge logicielle Mac OS Forge (gérée par Apple), qui héberge en outre le code source d'un encodeur/décodeur tout comme un outil de conversion en ligne de commande « ALACConvert ». Cet outil sert de démonstration et permet de convertir du et à partir des formats CAF et WAVE.

Apple délivre avec le projet une licence de brevet perpétuelle et irrévocable, comme l'exige la licence Apache 2.0.
Les éditeurs et constructeurs pourront donc se ruer sur un format plus récent et plus optimisé que le FLAC, sans payer des redevances, ni risquer des poursuites.

La popularité du FLAC est donc menacée, mais le projet, distribué sous Licence GPL, pourra désormais puiser des idées de son jeune concurrent.

Les sources sont disponibles sur Mac OS Forge

Source : site officiel sur Mac OS Forge

Et vous ?

Que pensez-vous de l'initiative d'Apple ?
La popularité du FLAC est-elle menacée ?


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Avatar de Bktero Bktero - Modérateur https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 14:46
C'est une bonne nouvelle qu'Apple rende ce format open source Avec la popularité des iPod, ce format pourrait devenir incontournable. Quand à la popularité du FLAC, je ne suis pas sûr que ce format soit très populaire... Il n'y a qu'à voir la liste des produits lisant ce format pour s'en convaincre. C'est dommage d'ailleurs car c'est un excellent format sans perte.

Par contre, je n'ai jamais entendu parler de la moindre parenté entre le FLAC et l'ALAC !!!

Tout comme je ne suis pas du tout certain que l'ALAC soit plus performant que le FLAC... Voir cette page (peut-être pas très à jour...) : http://flac.sourceforge.net/comparison.html
Avatar de spidermario spidermario - Membre éclairé https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 14:54
Citation Envoyé par Idelways  Voir le message
Le format est supporté par défaut sur Mac OS X, iTunes, iOS et la majorité des iPod. Il serait d'ailleurs plus optimisé à la conservation de durée de vie de batterie, en comparaison avec son aîné, le FLAC.

D’après ce que j’ai lu, ce n’est le cas que parce qu’Apple optimise son matériel pour le décodage d’ALAC.
Avatar de abriotde abriotde - Membre éclairé https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 14:58
Que se passe t'il? Le loup se serait-il convertit après un examen de conscience. C'est en tout cas la première fois de ma vie que j'ai envie de remercier Apple. Cela me parait tout de même louche. Toutefois Apple semble avoir donné des garantis.
Avatar de Bktero Bktero - Modérateur https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 14:58
Cela doit venir du fait que l'ALAC est visiblement moins gourmand en ressource que le FLAC au moment du décodage. Ca aide à la durée de vie des batteries, forcément. L'explication de l'optimisation par Apple est tout à fait possible (et cumulable)

C'est vrai qu'on ne voit pas souvent ce genre d'ouverture de la part d'Apple. C'est surtout un moyen de populariser son format. S'ils ont décidé de faire ça, ce n'est sûrement pas pour être juste gentils ; il y a forcément un avantage pour eux ^^
Avatar de Uther Uther - Expert éminent https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 16:26
Tout comme je ne suis pas du tout certain que l'ALAC soit plus performant que le FLAC... Voir cette page (peut-être pas très à jour...) : http://flac.sourceforge.net/comparison.html

Tout dépend ce que l'on compare: le FLAC est certes le meilleur des codecs sans perte en matière de taux de compression. Mais il est aussi celui qui demande le plus de puissance de calcul et donc de consommation des batteries.
Avatar de spidermario spidermario - Membre éclairé https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 16:32
La page de comparaison montre justement que FLAC se décode plus vite.

Même si ça ne prouve pas que ça consomme moins d’énergie, ça le suggère.
Avatar de Squisqui Squisqui - En attente de confirmation mail https://www.developpez.com
le 31/10/2011 à 23:40
Il existe des codec audio lossless qui ont un meilleur taux de compressibilité (LA, OptimFROG, Monkey's, etc...), mais un support médiocre (impopularité des codecs justement) comparé au FLAC et l'ALAC.

En tout cas, FLAC et ALAC se ressemble tellement sur le taux de compression, temps de décodage/encodage, support matériel/logiciel que choisir entre les deux revient à choisir le tagging vorbis ou Itunes.
L'un des tagging étant plus chiant que l'autre, la libération d'ALAC me donne plus l'impression d'un abandon qu'autre chose.
Si Apple voulait populariser ALAC, il en avait largement les moyens avec un truc du style "écoutez vos musiques en HD avec le format sans perte d'Apple" glissé dans une pub Ipod.

Les deux formats étant supportés par Rockbox, on peut alors en écouter sur pas mal de baladeur (Apple, Archos, Cowon, SanDisk, Iriver, tousa...)
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