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L'achat d'iRobot par Amazon est « l'acquisition la plus dangereuse et la plus menaçante de l'histoire de l'entreprise »
Selon des chercheurs antitrust et les experts en confidentialité des données

Le , par Stéphane le calme

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26  0 
Après qu'Amazon ait déclaré vendredi avoir acquis iRobot, la société derrière les aspirateurs Roomba, des experts en confidentialité des données et des chercheurs antitrust ont rapidement tiré la sonnette d'alarme, affirmant que la grande enseigne de la technologie pourrait utiliser cet achat pour aspirer des informations personnelles à l'intérieur des maisons des utilisateurs. Cette décision, a déclaré un chercheur, est particulièrement dangereuse pour plusieurs raisons*: premièrement, Amazon acquerra une part de marché établie, et non une startup, ce qui, selon lui, couperait la concurrence sur un marché qui n'était déjà pas compétitif et pourrait favoriser la croissance d'Amazon. Deuxièmement, en raison de la quantité massive de données qui accompagne l'accès aux ensembles de données établis d'iRobot, Amazon peut collecter de nouvelles informations via les robots.

La société de robotique domestique iRobot, surtout connue pour avoir été le pionnier des aspirateurs robotisés, a été fondée en 1990 par Colin Angle, Rodney Brooks et Helen Greiner, membres du laboratoire d'intelligence artificielle du MIT (CSAIL). En 2002, elle a lancé le robot aspirateur Roomba, une marque qui est depuis devenue la référence dans le domaine, avec plus de 30 millions d'unités vendues en 2020. iRobot est aujourd'hui le leader mondial de la robotique grand public. Brooks et Greiner ont ensuite fondé et dirigé plusieurs autres entreprises, tandis que Angle est resté à bord en tant que PDG. Il conservera ce poste après l'acquisition.

« Depuis que nous avons lancé iRobot, notre équipe s'est donné pour mission de créer des produits innovants et pratiques qui facilitent la vie des clients, ce qui a conduit à des inventions comme le Roomba et iRobot OS. Amazon partage notre passion pour la création d'innovations réfléchies qui permettent aux gens d'en faire plus chez eux, et je ne peux pas imaginer un meilleur endroit pour notre équipe afin de poursuivre notre mission. Je suis extrêmement enthousiaste à l'idée de faire partie d'Amazon et de voir ce que nous pouvons construire ensemble pour les clients dans les années à venir », a déclaré Colin Angle dans un communiqué.

Bien qu'Amazon ne détaille pas ses plans pour iRobot, les synergies avec ses autres produits de maison intelligente sont claires. « Nous savons que le gain de temps est important, et les corvées prennent un temps précieux qui pourrait être mieux dépensé à faire quelque chose que les clients aiment. L'équipe iRobot a prouvé sa capacité à réinventer la façon dont les gens font le ménage avec des produits incroyablement pratiques et inventifs, qu'il s'agisse de nettoyer quand et où les clients le souhaitent en évitant les obstacles courants dans la maison, ou de vider automatiquement le bac de collecte », a déclaré Dave Limp, vice-président sénior d'Amazon Devices.

Amazon et iRobot ont eu un partenariat de plus en plus étroit au cours de ces dernières années, grâce à l'adoption par le Roomba de la fonctionnalité Alexa et à l'utilisation des serveurs AWS. Angle a souvent parlé de l'aspirateur Roomba - et des robots domestiques en général - comme d'une sorte de tissu conjonctif pour la maison intelligente. « La maison du futur est un robot. Et les aspirateurs et les autres appareils sont les mains, les yeux et les appendices du robot domestique. En fin de compte, cette maison intelligente du futur n'est pas contrôlée par votre téléphone portable », a déclaré Angle lors d'une interview.

« Si vous avez 200 appareils, vous n'allez pas les allumer en sortant votre téléphone portable. Nous avons besoin d'une maison qui se programme toute seule, où vous vivez simplement dans votre maison et où la maison fait ce qu'il faut en se basant sur la compréhension de ce qui se passe ». Le robot assistant domestique auquel il fait référence pourrait établir des plans d'étage, écouter les commandes pour se déplacer entre les pièces et même reconnaître les visages. Tout comme un appareil géré par Alexa, il peut répondre à des questions, diffuser de la musique et vous montrer des choses comme la météo.

Les défenseurs de la vie privée s'inquiètent

Les aspirateurs Roomba avancés disposent d'une technologie de cartographie interne qui apprend le plan d'étage de la maison d'un utilisateur. Les appareils peuvent également « s'adapter et mémoriser » jusqu'à 10 plans d'étage « afin que les utilisateurs puissent transporter leur robot à un autre étage ou dans une maison séparée, où le robot reconnaîtra son emplacement et nettoiera comme indiqué », selon les communiqués de presse d'iRobot. Certains modèles sont équipés de caméras basse résolution pour éviter les obstacles et faciliter la cartographie.


« Les gens ont tendance à considérer Amazon comme une société de vente en ligne, mais en réalité, Amazon est une société de surveillance. C'est le cœur de son modèle commercial, et c'est ce qui motive son pouvoir de monopole et ses bénéfices », a déclaré Evan Greer, directeur de l'organisation à but non lucratif de défense des droits numériques Fight for the Future. « Amazon veut avoir ses mains partout, et l'acquisition d'une entreprise qui repose essentiellement sur la cartographie de l'intérieur des maisons des gens semble être une extension naturelle de la portée de surveillance dont Amazon dispose déjà ».

Ron Knox, chercheur principal et écrivain pour l'Institute for Local Self-Reliance – une organisation à but non lucratif qui fournit une assistance technique aux entreprises communautaires – a déclaré dans une série de tweets après l'annonce de l'acquisition que l'accord de 1,7 milliard de dollars, la quatrième plus grande acquisition dans le portfolio d'Amazon « peut être l'acquisition la plus dangereuse et la plus menaçante de l'histoire de l'entreprise ».

Citation Envoyé par Ron Knox
Amazon a annoncé aujourd'hui qu'il paierait 1,7 milliard de dollars pour acquérir iRobot, la société à l'origine de l'aspirateur robot Roomba. Il s'agit peut-être de l'acquisition la plus dangereuse et la plus menaçante de l'histoire de l'entreprise.

La première remarque à propos de cet accord est que les Roombas sont très populaires. Il y a plus de 40 millions de robots dans les maisons des gens. Pour beaucoup, ils sont devenus une partie omniprésente et apparemment permanente de nos vies. Personne ne veut recommencer à pousser l'aspirateur*! L'intérêt d'Amazon pour l'achat d'un produit populaire comme Roomba est évident. Mais avec son acquisition d'iRobot, Amazon obtiendrait bien plus*: un produit concurrent, un vaste ensemble de données et une nouvelle façon d'accéder aux maisons et à la vie des gens.

Tout d'abord, cet accord est mauvais MÊME SI vous ne vous inquiétez que de savoir si l'accord nuira à la concurrence. Les propres appareils d'Amazon, y compris le robot Astro et ses appareils Echo, font une grande partie de ce que fait le système d'exploitation iRobot. Cet accord éliminera son plus grand rival du marché.

Jeff Bezos a déclaré qu'Amazon voulait paver son chemin vers la domination. En saisissant Roomba et en l'associant à son vaste pouvoir de monopole alimenté par son système Prime, il ferait exactement cela. Il peut y avoir d'autres aspirateurs intelligents aujourd'hui, mais il n'y en aura pas une fois qu'Amazon possédera Roomba. Comment Amazon utilise-t-il Roomba pour conquérir le marché des robots domestiques*? Il utilise le même système de tarification prédatrice sur Roomba qu'il utilise pour vendre Echo, Kindle, etc. Il peut éliminer de manière prédatrice ses concurrents du marché, obtenant ainsi un monopole. C'est la méthode Amazon.

Il s'agit également d'une acquisition de données directe. Les versions les plus avancées de Roomba collectent des informations sur votre maison pendant qu'elles nettoient. Il sait où vous rangez vos meubles, la taille de chaque pièce, etc. C'est un aspirateur et un appareil de cartographie.

Cela permettrait à Amazon, l'entreprise qui veut tout savoir sur les consommateurs américains - où nous vivons, comment nous achetons, ce que nous mangeons, etc. - de racheter une entreprise qui possède peut-être le plus de données sur la taille, la forme et la disposition l'intérieur de nos maisons. Du point de vue de la confidentialité, c'est un cauchemar. Du point de vue antitrust, il s'agit de l'une des sociétés de collecte de données les plus puissantes au monde qui acquiert un autre ensemble de données vaste et intrusif.

C'est ainsi que les préoccupations en matière de confidentialité et d'antitrust vont de pair. Lorsque l'entreprise qui a ses caméras et ses microphones dans vos haut-parleurs, votre sonnette, vos caméras de sécurité essaie d'acheter l'entreprise qui connaît la forme et le contenu de votre maison, c'est mauvais à tous points de vue.

Dernière chose*: si les agences pensent qu'il s'agit d'une fusion verticale - et comme je l'ai dit, je pense qu'il y a là aussi des éléments horizontaux anticoncurrentiels essentiels -, elles devraient la contester en tant que telle, même si la jurisprudence est mauvaise et qu'il serait difficile de gagner.
« Je pense que cela semble vraiment intrusif pour les gens », a noté Knox. « Comme, quand les gens achètent un Roomba, c'est parce qu'ils veulent des sols propres. Ils n'achètent pas un Roomba pour avoir un petit robot à l'intérieur de leur maison qui espionne l'aménagement de leur maison, sait s'ils disposent ou non d'un berceau, s'il y a ou non des jouets pour animaux de compagnie et un lit pour animaux de compagnie dans une pièce de leur maison. Ces informations pourront alors être transmises à Amazon, et Amazon pourra vous envoyer n'importe quelle publicité de jouet pour chien la prochaine fois que vous vous connecterez ».

Amazon a refusé d'être interrogé par les médias sur les problèmes de confidentialité des données, mais a indiqué que la société ne vendait pas les données des consommateurs à des tiers et ne les utilisait pas à des fins auxquelles les clients « n'ont pas consenti » : « La protection des données des clients a toujours été extrêmement importante pour Amazon, et nous pensons que nous avons été de très bons intendants des données des gens dans toutes nos entreprises », a déclaré un porte-parole d'Amazon dans un communiqué. « Nous avons travaillé durement pour gagner la confiance des clients et travaillons dur pour la garder chaque jour ».

Robert Weissman, président de Public Citizen, un groupe de défense des droits des consommateurs à but non lucratif, a déclaré que les régulateurs fédéraux devraient empêcher l'achat d'iRobot par Amazon, citant des inquiétudes concernant la part de marché de 56,7 % de l'entreprise.

« La dernière chose dont les Américains et le monde ont besoin, c'est qu'Amazon aspire encore plus de nos informations personnelles », a déclaré Weissman dans un communiqué. « Il ne s'agit pas seulement d'Amazon vendant un autre appareil sur son marché. Il s'agit pour l'entreprise d'obtenir des détails encore plus intimes sur nos vies pour obtenir un avantage injuste sur le marché et nous vendre plus de choses ».

L'accord n'a pas été approuvé par les régulateurs de la Federal Trade Commission, qui pourraient résilier l'accord en vertu des lois antitrust.

L'accord Roomba n'est pas la seule acquisition récente d'Amazon à soulever des problèmes de confidentialité. L'annonce est intervenue moins d'un mois après qu'Amazon a annoncé un accord de 3,9 milliards de dollars pour acquérir One Medical, ce qui a suscité des inquiétudes quant à la confidentialité en raison de la nature de la collecte de données médicales.

Ring, la sonnette de surveillance de sécurité de l'entreprise – qui s'associe à des milliers de services de police – a reconnu dans une lettre au sénateur Ed Markey du Massachusetts le mois dernier qu'elle avait partagé avec les forces de l'ordre des images prises sans mandat dans les résidences de 11 clients.

« Lorsque l'entreprise qui a ses caméras et ses microphones dans vos haut-parleurs, votre sonnette, vos caméras de sécurité essaie d'acheter l'entreprise qui connaît la forme et le contenu de votre maison, c'est mauvais à tous points de vue », a déclaré Knox.

Sources : Public Citizen, Ron Knox, iRobot

Et vous ?

Que pensez-vous du point de vue des chercheurs antitrust et des experts en confidentialité des données ? Le partagez-vous ? Dans quelle mesure ?

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Avatar de coder_changer_vie
Membre habitué https://www.developpez.com
Le 10/08/2022 à 7:27
la grande enseigne de la technologie pourrait utiliser cet achat pour aspirer des informations personnelles
y'a que moi qui trouve la tournure de phrase magique ?
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Avatar de sanderbe
Membre éclairé https://www.developpez.com
Le 09/08/2022 à 22:09
Bonsoir

Amazon rachète le fabricant de robots domestiques iRobot pour 1,7 milliard de dollars, afin de proposer des produits pouvant aider les clients dans leurs tâches ménagères.

Quel est votre avis sur le sujet ?
L'engraissage du mammouth continue à ce que je vois.

Que pensez-vous de l'acquisition d'iRobot par Amazon ?
Que cela commence à faire beaucoup trop. Amazon est en train de devenir "hors de contrôle".

Selon vous, les régulateurs devraient-ils autoriser cette acquisition ?
Non

Selon vous, quelles sont les préoccupations que pose ce rachat en matière de vie privée ?
Amazon est en train de devenir omniscient et omnipotent.

L'opération ne risque-t-elle pas de donner à Amazon un monopole sur le marché de maison intelligente ?
Bien sur que oui !

L'accord Roomba d'Amazon concerne la cartographie de votre maison. En achetant iRobot, la grande enseigne technologique se dote d'une machine de collecte de données livrée avec un aspirateur .

Pour ou contre la cartographie de votre maison ?
Contre !

Seriez-vous prêt à partager les données avec Amazon ?
Non . Je boycotte d'ailleurs tout ce qui est possible d'Amazon.

Quelle utilisation de ces données pouvez-vous entrevoir ?
Vendre encore et toujours plus. Connaitre encore et toujours plus sur les consommateurs.

Des dérives potentielles ?
Tout à fait. Le client devient un vulgaire produit ou il n'y a plus de secret.

L'achat d'iRobot par Amazon est « l'acquisition la plus dangereuse et la plus menaçante de l'histoire de l'entreprise », selon des chercheurs antitrust et les experts en confidentialité des données

Que pensez-vous du point de vue des chercheurs antitrust et des experts en confidentialité des données ?
Entièrement d'accord. On laisse faire et continue d'alimenter le monstre ! Alors qu'on panique qu'il grossit. Qu'est ce qu'on attend pour faire blocus au lieu de faire des jérémiades ?

Le partagez-vous ?
Tout à fait !

Dans quelle mesure ?
Le mammouth est devenu beaucoup trop gros. Une espèce d'hydre ou l'on ne sait plus couper les têtes.
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