Le Condor est un supercalculateur composé de 1716 consoles PS3
Réalisé pour seulement 2.5 millions de dollars par l'armée américaine

Le , par Katleen Erna, Expert éminent sénior
Le Condor est un supercalculateur composé de 1716 consoles PS3, réalisé pour seulement 2.5 millions de dollars par l'armée américaine

L'US Air Force a lancé un projet il y a quelques années, dans le but de donner naissance à un super calculateur, et ce, avec un procédé original.

Le projet Condor se base en effet sur 1716 consoles de jeu PS3, qui sont connectées ensemble. Les capacités de certains de leurs composants, en particulier le processeur Super Cell et ses 8 SPE (Synergetic Processing Element) -dont seulement 7 sont utilisés dans le projet- , offrent de grandes puissances de calcul.

Au départ, les tests ont été conduits sur 8 consoles reliées, puis sur 336. Constatant de très bons résultats, le départ de la Défense américain a décidé de poursuivre l'aventure, grâce à une enveloppe de 2.5 millions de dollars.

Au final, les chercheurs sont parvenus à faire coopérer 1716 PS3 dans l'installation actuelle. Chaque console possède dans sa puce un PPE ( PowerPC Processing Element) en plus des 7 SPE, le PPE envoie les requêtes de calculs à ces derniers qui procèdent alors aux opérations les plus complexes. Tous ces composants regroupés (pas loin de 12012 processeurs) font du Condor l'un des 40 supercalculateurs les plus puissants du monde.

Gros avantage : il est économique. Déjà, il n'aura coûté que 2 millions de dollars contre 20 à 40 millions de dollars pour ses concurrents de puissance équivalente ; mais en plus, il est moins gourmand en énergie. En effet, lorsque la pleine puissance de calcul ne sera pas nécessaire, plusieurs centaines de PS3 pourront être mises hors tension.

L'armé américaine pense lui assigner des missions d'analyse d'images satellites et aériennes. Il pourra par exemple choisir dans ces montagnes de prises de vue, lesquelles sont importantes, et lesquelles ne le sont pas. Ses capacités lui permettraient de surveiller l'équivalent d'une zone d'une surface de 40 kilomètres carrés d'images de haute qualité, sans besoin d'aucun encodage pour réduire leur poids.

Un allié utile en cas de conflit.

Source : Le Projet Condor dévoilé par Syracuse.com


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Avatar de jmnicolas jmnicolas - Membre éprouvé https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 8:06
Hé bé s'il faut tant de matos pour analyser 40km² d'images satellites, va falloir qu'ils fassent la guerre dans un mouchoir de poche ... même le Liechtenstein parait hors de portée
Avatar de Ryu2000 Ryu2000 - Membre émérite https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 9:05
C'est un peu dommage d'avoir une PS3 entière, alors qu'ils n'ont besoin que du processeur.
Ils ont des tones de lecteur Blu Ray et de carte graphique pour rien.
Avatar de CAML CAML - Membre averti https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 9:56
C'est complétement débile ! Au lieu d'acheter des machines orienté serveur-supercalculateur prévu pour, ils achètent des consoles de jeux video dans lequel ils exploitent même pas toute les pièces (cf. lecteur blue ray, carte graphique, hd ?). Et en plus ca m’étonnerais que les consoles tiennes des années en utilisation 24h/24H. Quel gachi ! non vraiment.
Dans l'ère où on commence à peine a faire attention a la consommation, gaspillage etc... ca passe mal !
Avatar de ymoreau ymoreau - Membre émérite https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:03
Je comprends pas comment on peut avoir un cout 10 fois moindre avec comme dit au dessus des tas de composants inutilisés en plus des processeurs, avec un matériel non spécialisé en plus.
Avatar de Hellwing Hellwing - Membre chevronné https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:20
Citation Envoyé par CAML  Voir le message
C'est complétement débile ! Au lieu d'acheter des machines orienté serveur-supercalculateur prévu pour, ils achètent des consoles de jeux video dans lequel ils exploitent même pas toute les pièces (cf. lecteur blue ray, carte graphique, hd ?). Et en plus ca m’étonnerais que les consoles tiennes des années en utilisation 24h/24H. Quel gachi ! non vraiment.
Dans l'ère où on commence à peine a faire attention a la consommation, gaspillage etc... ca passe mal !

Ben justement, c'est techniquement débile, mais financièrement bien trouvé. Les consoles PS3 sont connues pour être beaucoup plus puissantes que nécessaire, et comme il s'agit d'une console de jeu, elle se doit d'être abordable pour les gens de revenus moyens.

Moi ce qui me choque c'est justement pourquoi les supercalculateurs n'ayant aucun composant superflu peuvent être plus de 10 fois plus chers que cette installation. Moi je dis, les acheteurs de supercalculateurs se font enfler depuis le début
Avatar de Ph. B. Ph. B. - Expert confirmé https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:22
@YoniBlond:
Ils ont un cout 10 fois moindre car ils utilisent des technologies et des processus industrialisés. Même s'il y a des composants non utilisés, réaliser une machine spécifique et donc unique revient plus cher...

@CAML :
Ce serait plutôt votre réflexion qui pourrait l'être de débile.
Les composants qu'ils utilisent correspondent à leurs besoins pour un cout moindre.
Ensuite, rien ne dit que les autres composants n'ont pas été réutilisés.
Enfin, pour le gaspillage, on pourrait parler par exemple, de ces acheteurs de smartphones (ou autre gadget technologique) qui n'utilisent que 25% de ses fonctionnalités...
Avatar de Ju1.0 Ju1.0 - Membre habitué https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:25
L'armée américaine, c'est qu'une bande de gameur !
Avatar de CAML CAML - Membre averti https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:40
Sur l'aspect financier ca peut se défendre..... sauf que je vois mal une console PS3 allumer 24/24H tenir des années.
-> Et quand elle lacheront, des consoles seront encore disponible ? Pas le genre de matériel où il y a du support sur plusieurs décennies...
Quid des logiciels/développement/analyse investi pour utiliser ensemble ces consoles ? à la poubelle quand plus de console dispo ?

C'est quand même très bancales comme projet... On voit bien que ce n'est pas l'argent de privé qui est investi !

+1 Pour le côté insolite/challenge mais après pour un projet sérieux faudra repasser.
Avatar de Drizzt [Drone38] Drizzt [Drone38] - Membre émérite https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 10:41
Ca sent le poisson ça non ?
Avatar de ymoreau ymoreau - Membre émérite https://www.developpez.com
le 31/03/2011 à 11:06
Citation Envoyé par Ph. B.  Voir le message
@YoniBlond:
Ils ont un cout 10 fois moindre car ils utilisent des technologies et des processus industrialisés. Même s'il y a des composants non utilisés, réaliser une machine spécifique et donc unique revient plus cher...

Fabriquer un supercalculateur unique d'accord, mais les serveurs de calculs sont relativement généralisés de nos jours, les armoires etc sont aussi industrialisées que des consoles de jeux j'imagine (même si moins vendues). Donc oui, soit les fabricants de serveurs arnaquent tout le monde, soit il y a une vraie différence (résistance à un allumage 24/24, sécurité en cas de panne?) qui leur pètera à la gueule au bout d'un moment.
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