Les batteries Lithium-ion d'Amazon explosent et causent des dommages importants
Mais l'entreprise refuse d'être tenue pour responsable

Le , par Bill Fassinou

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Le commerce électronique est l’un des domaines de l’informatique qui progressent le plus ces dernières années. Amazon domine largement ce secteur puisque l’entreprise détient non seulement une grande part de marché dans le commerce électronique, mais acheter sur le site d’Amazon est devenu presque une routine dans la vie de beaucoup de personnes. L’entreprise reste aujourd’hui le plus grand marché de commerce électronique dans le monde, mais elle fait également très souvent face à des allégations de contrefaçons sur ses produits en raison de défaillance de plusieurs parmi ces derniers. C’est le cas par exemple des batteries Lithium-ion vendu par Amazon sur ses différentes plateformes. Ces piles seraient à l’origine de nombreux incendies et explosions ayant causé d’importants dégâts.

Selon The Atlantic, les batteries Lithium-ion vendues par Amazon seraient des contrefaçons ou sont simplement défectueuses. En effet, le média rapporte que de nombreuses personnes qui ont utilisé le site d’Amazon pour trouver des batteries de rechange à leurs appareils électroniques ont, après quelques jours d’utilisation, signalé des incendies et des explosions causés par ces batteries. « C'était comme une zone de guerre », a déclaré Nicolas Jones, un étudiant américain qui a été victime d’une explosion suivie d’un incendie après avoir acheté une batterie Lithium-ion sur Amazon en remplacement à celui de son ordinateur. The Atlantic a rapporté également que dans la plupart des cas où les batteries Lithium-ion ont explosé, des incendies ont suivie et ont causé pour de nombreuses personnes des brûlures au premier, deuxième et troisième degré.

Après qu’ils aient été victimes de ce genre de dommage, explique The Atlantic, beaucoup ont témoigné que lorsqu’ils ont contacté Amazon pour se plaindre et tenter d’avoir des explications, l’entreprise semblait indifférente par rapport à leur situation. Ils ont expliqué que leur requête n’a pas été traitée par Amazon, que l’entreprise n’a rien fait pour essayer de les mettre en contact avec le vendeur du produit et en fin de compte n'assumera jamais la responsabilité des dommages causés. Selon le The Atlantic, l'administration américaine des incendies a déclaré que les batteries étaient la cause fondamentale d'au moins 195 incendies et explosions distincts entre 2009 et 2017 et la Federal Aviation Administration a signalé quelques centaines d'incidents ou d'explosions impliquant du Lithium-ion.


Cependant, même si les plaintes vis-à-vis de l’entreprise se multiplient par rapport aux nombreux dégâts causés par ses batteries Lithium-ion, Amazon n’est pas prêt à reconnaître sa responsabilité dans ces incidents. Amazon a nié les allégations portées contre lui et a affirmé qu’il n’était pas le vendeur de ces produits. En effet, des sites tels qu’Amazon peuvent faire valoir devant les tribunaux qu’ils ne sont qu’une plateforme permettant aux acheteurs et aux vendeurs de se connecter. Contrairement à Macy's par exemple qui achète des produits en gros et les revend aux consommateurs, Amazon ne possède ni ne touche même pas les produits achetés et vendus sur son site. Pour Amazon donc, son entreprise n'est pas responsable des produits défectueux. Dans sa réponse à une victime, la société a déclaré devant un tribunal que ses blessures présumées étaient causées par des actes ou des omissions de tiers ou d'entités sur lesquelles Amazon n'a aucun contrôle.

Dans un communiqué, un porte-parole d'Amazon a déclaré ce qui suit : « la sécurité est importante pour Amazon et nous souhaitons que les clients achètent en toute confiance dans nos magasins. Les tiers vendeurs sont tenus de respecter toutes les lois et tous les règlements pertinents lors de l'inscription d'articles en vente dans nos magasins. Lorsque les vendeurs ne respectent pas nos conditions, nous travaillons rapidement pour prendre des mesures au nom des clients ». Si Amazon ne peut pas être tenu pour responsable pour ces incidents, qui doit l’être alors ? Le lien entre beaucoup de ces produits dangereux et les consommateurs est Amazon ou d'autres entreprises de commerce électronique dans le monde. Juozas Kaziukenas, fondateur de Marketplace Pulse, société spécialisée dans la recherche sur Amazon, estime que plus de la moitié des articles vendus sur Amazon sont répertoriés par des tiers vendeurs, et non par Amazon lui-même.

Est-ce à dire que la responsabilité de ces dégâts revient aux différents fabricants qui vendent leurs produits sur Amazon ? Selon The Atlantic, un grand nombre de ces batteries Lithium-ion sont produites en Chine,un pays où il peut être difficile de contrôler quels matériaux sont utilisés et quelles normes ont été ignorées dans le processus de fabrication, ce qui peut conduire à une construction bâclée. « Nous constatons que des tonnes de batteries fabriquées en Chine sont complètement mal conçues et se retrouvent être dangereuses, car les fabricants se sont précipités pour les mettre sur le marché », a déclaré Greg Bentley, un avocat qui a travaillé sur plus de 20 cas d'explosion de batterie Lithium-ion. De nombreuses piles de fabrication médiocre sont également des contrefaçons, ce qui signifie qu'elles portent le nom d'une marque de confiance, même si elles ont été fabriquées par une société totalement différente. Si Amazon estime que les responsables des incidents liés aux produits sont les entreprises qui les fabriquent, les fabricants, quant à eux, accusent les consommateurs d’avoir acheté les choses en premier lieu.

« Si quelqu'un utilise une batterie Lithium-ion pour un autre objet que celui pour lequel elle a été conçue, cela est hors du contrôle des fabricants », a déclaré George Kerchner, directeur exécutif de la Portable Rechargeable Battery Association, une association de fabricants de batteries. Il continue en disant que les consommateurs ne devraient tout simplement pas pouvoir se rendre dans un magasin de vente au détail et trouver par exemple une batterie 18650 pour ensuite l’adapter à leur utilisation, car il s’agit de l’une des batteries Lithium-ion les plus dangereuses. Pourtant, certains ayant acheté et utilisé ces batteries Lithium-ion ont déclaré les avoir acheté dans des magasins physiques des sites Web. Mais peut-on vraiment reprocher aux consommateurs d’acheter des piles facilement disponibles qui prolongent la durée de vie de leurs produits ?

Selon The Atlantic, Kyle Wiens, un co-fondateur de iFixit, une entreprise qui fournit des conseils sur la façon de réparer des appareils, a déclaré que la réponse est non. « C’est tellement condescendant que de blâmer l’utilisateur en disant nous avons fabriqué cette chose, puis ils l’ont mal utilisée, et c’est pourquoi ils ont été blessés », a-t-il déclaré. D’après lui, blâmer les consommateurs pour avoir remplacé les batteries revient à blâmer les propriétaires de voitures pour avoir remplacé leurs pneus. Il est injuste de s'attendre à ce que les consommateurs n'essayent pas de prolonger la durée de vie de leurs produits. Si les utilisateurs ne peuvent pas remplacer les piles usagées, les produits atteindront rapidement la fin de leur vie utile et aboutiront dans une décharge.

Le problème, a déclaré Wiens, est qu’il est extrêmement facile d’acheter des piles de mauvaise qualité et en n’ayant aucune idée de leur dangerosité. C'est en partie parce que vous pouvez acheter presque n'importe quoi sur Amazon, y compris des produits contrefaits et dangereux. Qui sera finalement tenu responsable dans ce cycle ? Pour certains les responsabilités peuvent être partagées entre les différents acteurs, Amazon et les fabricants ayant les plus grandes parts. Selon Rohwer de Business for Social Responsibility, les principes directeurs relatifs aux entreprises et aux droits de l'homme des Nations Unies stipulent que les entreprises ont la responsabilité de protéger les droits fondamentaux de leurs clients, même si elles ne sont pas directement responsables de ces droits fondamentaux. « Il y a une véritable absence de diligence raisonnable si une entreprise ne sait pas ce qu'elle vend », a-t-il déclaré par la suite.

D’un autre côté, rapporte The Atlantic, tenir Amazon responsable de tout ce qui est vendu sur son site serait cependant extrêmement difficile. Les vendeurs qui participent au programme “Fulfillment by Amazon” expédient leurs produits à Amazon pour les stocker, puis les expédier. Mais si plusieurs vendeurs répertorient le même produit, ces produits sont stockés dans le même bac chez Amazon, a déclaré Juozas Kaziukenas. Cela peut signifier que des produits défectueux, dangereux et contrefaits sont stockés et expédiés à côté de produits légitimes, et qu’il peut être difficile pour Amazon de savoir quel vendeur a vendu tel ou tel.

À son niveau, Amazon a donné une autre explication de la façon dont il stocke les produits qui lui sont expédiés par ses différents fournisseurs. « Le partage d'un inventaire identique est un processus unique qui permet à Amazon de traiter, d'exécuter et d'expédier efficacement les commandes des clients. Le système est conçu à dessein afin que des produits similaires ne soient pas placés les uns à côté des autres ou à proximité, et que les articles soient suivis numériquement, ce qui permet à Amazon de déterminer la provenance lorsque cela est nécessaire. Les partenaires commerciaux peuvent choisir de partager ou non un inventaire identique », a déclaré un porte-parole d'Amazon dans un communiqué.

Source : The Atlantic

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Avatar de Neckara
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 07/05/2019 à 15:32
Pourtant certains produits sont bien labellisés "Vendus par Amazon".
Parle-t-on de ces produits là ou de produits dont le compte vendeur est différent de celui d'Amazon ?
Sachant que dans le second cas, Amazon a tout de même des responsabilités s'il est informé d'un tel problème lié à un compte vendeur.
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