Un ingénieur en électronique construit un « mégaprocesseur » 16 bits de 2 m de haut et 10 m de large
Qui ne lui a permis que de jouer au Tetris

Le , par Michael Guilloux, Chroniqueur Actualités
James Newman, un ingénieur en électronique numérique de nationalité britannique vient de terminer la construction d’un dispositif géant qu’il a commencé à construire en 2012. Il s’agit d’un « mégaprocesseur », que James Newman définit comme un processeur géant ou encore un microprocesseur, mais construit en plus grand, beaucoup plus grand.

Installé dans le salon du bungalow de James Newman, le mégaprocesseur s’étend sur un périmètre de 10 mètres de large, avec une hauteur de 2 mètres, et il pèse environ une demi-tonne. « Comme tous les processeurs modernes, le mégaprocesseur est construit à partir de transistors. C'est juste qu'au lieu d'utiliser des tout-petits intégrés sur une puce de silicium, il utilise de bien plus grands », explique-t-il. Le dispositif géant embarque 40 000 transistors et 10 000 lumières LED, pour faire le même travail qu’un microprocesseur de la taille d’une puce. En plus, le projet a coûté environ 53 000 $. Qu’est-ce qui l’aurait donc motivé à construire ce dispositif ?

La curiosité est plutôt ce qui a poussé l’ingénieur britannique à se lancer dans ce projet de mégaprocesseur. Alors qu’il étudiait les transistors, James Newman voulait visualiser le fonctionnement d’un microprocesseur. Mais comme il l’explique sur le site dédié à ce projet, en regardant simplement les ordinateurs, il est impossible de voir comment ils fonctionnent.

La solution aurait donc été de s’introduire à l’intérieur d’un ordinateur pour voir ce qui se passe. Ce qui n’est pas littéralement possible, puisque « nous ne pouvons pas nous faire assez petits pour marcher à l'intérieur d'une puce de silicium », dit-il. « Mais on peut aller dans l'autre sens ; nous pouvons construire la chose de manière assez grande de sorte que nous puissions marcher à l'intérieur. En plus de cela, nous pouvons également mettre des LED sur tout afin que nous puissions voir les données en mouvement et la logique qui se produit », a-t-il ajouté. C’est ce qui a donc donné naissance à ce projet de mégaprocesseur.

Tous les composants s'allument quand le dispositif géant effectue une tâche. Ce qui permet à James Newman de visualiser en temps réel ce qui se passe quand le processeur traite des données. Il trouve donc que la machine qu’il a construite est « beaucoup plus jolie » que les machines de bureau, même si ces dernières « peuvent être un million de fois meilleures ». Côté utilité, jusqu’ici, son dispositif géant ne lui a permis que de jouer au jeu classique de Tetris. Encore avoue-t-il que ce n’est pas facile.

Quelle est donc son utilité ? Pour monsieur Newman, le mégaprocesseur qu’il a construit est bien plus un outil éducatif qui n’a pas plus de prix qu’un exploit technologique. « Je doute que je serai en mesure de le vendre », a-t-il confié au quotidien BBC. « Mon rêve est que cela aille dans un musée ou un établissement d'enseignement afin que les gens puissent apprendre de lui. » Il prévoit également une série de journées portes ouvertes à son domicile pendant l'été, pour permettre au public de découvrir son dispositif.


Sources : BBC, Site officiel du projet

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Avatar de Daïmanu Daïmanu - Membre chevronné https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 17:15
C'est vraiment impressionnant !

Ça fait un peu bureau des savants fous des mangas des années 90 je trouve, avec toutes les lumières qui clignotent partout.
Avatar de CrankFlash CrankFlash - Membre régulier https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 17:38
Citation Envoyé par Michael Guilloux  Voir le message
Installé dans le salon du bungalow de James Newman, le mégaprocesseur s’étend sur un périmètre de 10 mètres de large, avec une hauteur de 2 mètres

C'est sa femme qui doit être contente !
Avatar de Pierre Louis Chevalier Pierre Louis Chevalier - Expert éminent https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 17:49
Dans un musée des sciences au département Informatique ça serais pas mal
Avatar de Shepard Shepard - Membre éclairé https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 18:18
Je trouve ça super ce qu'il a fait ! J'aimerais avoir ces connaissances et ce talent ... Il a tout monté lui-même ou il a fait appel à des électro-mécaniciens ?
Avatar de MikeRowSoft MikeRowSoft - Provisoirement toléré https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 18:21
Super la mémoire dissimulé.

Citation Envoyé par Pierre Louis Chevalier  Voir le message
Dans un musée des sciences au département Informatique ça serais pas mal

+1
Avatar de djuju djuju - Membre éprouvé https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 18:34
Citation Envoyé par Michael Guilloux  Voir le message
La solution aurait donc été de s’introduire à l’intérieur d’un ordinateur pour voir ce qui se passe [ou] nous pouvons construire la chose de manière assez grande de sorte que nous puissions marcher à l'intérieur

Ouais... Ou on aime pas se casser la tête et on utilise un simulateur de circuits électronique.
Visualiser le comportement du proc avec 10000 LEDs réparties dans un volume de 10x10x2m semble un peu délicat.

Sinon, le projet est amusant.
Avatar de Mat.M Mat.M - Expert éminent sénior https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 18:47
pas si bête que ça...ça permet de comprendre les problèmes de dissipation de chaleur..
et puis c'est un moyen de réinventer l'intégration de composants à très haute échelle( Very Large Scale Integration en anglais )

Donc peut-être que c'est un moyen de découvrir d'autres supports que les puces de silicium.
Avatar de MikeRowSoft MikeRowSoft - Provisoirement toléré https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 20:21
Citation Envoyé par djuju  Voir le message
Ouais... Ou on aime pas se casser la tête et on utilise un simulateur de circuits électronique.

Et voila, j'ai envie de savoir si la mémoire des bases de registre des microprocesseurs peut être des barrettes de mémoires vive extérieur aux microprocesseurs...
Avatar de 23JFK 23JFK - Membre éprouvé https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 22:32
C'est moins transportable qu'une game boy, je présume que c'est de là que provient son médiocre niveau à tetris.
Avatar de 23JFK 23JFK - Membre éprouvé https://www.developpez.com
le 06/07/2016 à 22:40
Citation Envoyé par MikeRowSoft  Voir le message
Et voila, j'ai envie de savoir si la mémoire des bases de registre des microprocesseurs peut être des barrettes de mémoires vive extérieur aux microprocesseurs...

Pour quoi faire ? une barrette mémoire c'est de facto plusieurs mega-octets d'espace mémoire alors qu'un registre de microprocesseur de base ce n'est que quelques bits (8, 16, 32, 64, 128, 256...) et la plupart des microprocesseurs n'ont qu'une petite quinzaine de registres. Dans son délire, d'utilisation de transistor, des barrettes seraient hors-sujet.
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